Beth-Sarim : Casa de Príncipes

A pesar de los fracasos de 1914 y 1925, Rutherford continuó afirmando que la resurrección terrestre estaba a punto de ocurrir. En 1929, él autorizó la compra de Beth-Sarim, una casa para que vivieran Abrahán y los otros Príncipes que resucitarían.

Bethsarim front   Bethsarim pool

Respecto a Beth-Sarim, el libro Salvación explica:

"En San Diego, California, E.U.A., hay un pequeño terreno, en el cual, en el año de 1929, se edificó una casa que se conoce como Beth-Sarim. Las palabras hebreas Beth Sarim significan "Casa de Príncipes"; y el propósito de adquirir esa propiedad y edificar esa casa fue el de que hubiera una prueba tangible de que en efecto hay en la tierra quienes firmemente creen en Dios y en Cristo Jesús y en su reino, creyendo también que los fieles de la antigüedad pronto serán resucitados por el Señor, estarán en la tierra, y tomarán a su cargo los asuntos visibles de ella. El título de la propiedad de Beth-Sarim está a nombre de la WATCH TOWER BIBLE & TRACT SOCIETY como depositaria, para ser usada por el presidente de la Sociedad y sus asistentes por lo pronto, pero después teniendo que estar para siempre a disposición de los mencionados príncipes de la tierra. ... aun [sic] cuando los incrédulas [sic] se han burlado y hablado despreciativamente acerca de ella, sin embargo allí permanece como un testimonio al nombre de Jehová; y si cuando los príncipes vuelvan algunos de ellos ocupan la propiedad, eso será una confirmación de la fe y esperanza que indujeron la construcción de Beth-Sarim." Salvación (1941) p.323-4

La revista Golden Age (La edad de oro) de 1930 incluyó una copia de la escritura de propiedad de Beth-Sarim, que mostraba quién iba a tomar posesión de ella.

"El cedente y el cesionario están completamente persuadidos por el testimonio de la Biblia, la cual es la palabra de Jehová Dios, y por evidencia externa de que el Reino de Dios está ahora estableciéndose y de que resultará beneficioso para los pueblos de la tierra; que el poder y autoridad gobernantes serán invisibles al hombre, pero que el reino de Dios tendrá representantes visibles sobre la tierra que estarán a cargo de los asuntos de las naciones bajo supervisión del gobernante invisible, Cristo. Que entre esos que serán los fieles representantes y gobernantes visibles del mundo estará David, quien un día fue rey sobre Israel; y Gedeón, y Barac, y Sansón, y Jefté, y José, antiguo gobernante de Egipto, y Samuel el profeta y otros hombres fieles nombrados con aprobación en la Biblia en el capítulo 11 de Hebreos. La WATCH TOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY tendrá bajo custodia dicho título perpetuamente para el uso de cualquiera o todos los hombres citados arriba, nombrados como representantes del reino de Dios en la tierra y que tales hombres tendrán posesión y uso de dicha propiedad que fue descrita anteriormente como ellos consideren en el mejor interés para la obra en la cual han sido llamados. Cualquier persona que parezca querer adueñarse de dicho local deberá demostrar e identificarse a los oficiales indicados de dicha Sociedad como la persona o las personas descritas en Hebreos capítulo once y que son mencionados en esta escritura". Edad Dorada 19 de marzo de 1930 pás.400,401

golden age 1930 p.400 Bethsarim Deed     golden age 1930 p.401 Bethsarim Deed
Haga clic sobre la imagen en miniatura para ver un scan de la escritura como se mostró en la Edad Dorada de 1930.

En 1931, The Messenger (El Mensajero) imprimió un artículo sobre Beth-Sarim, con algunas fotos interesantes, incluyendo una de Rutherford sentado frente a la chimenea.

Haga clic para ver un scan de 17MB del Mensajero de 1931.

La imaginación de Rutherford de que Jehová iba a resucitar a los Príncipes para que vivieran en California era muy similar a la opinión céntrica estadounidense de religiones similares como los Mormones. El Mensajero explica que San Diego fue escogido (en lugar de la sede central en Brooklyn), por su clima.

"El clima es el mismo de Palestina. En el lugar hay sembrados árboles de dátil y palmeras, las cuales serían familiares y vistas agradables para estos hombres." Mensajero 1931

En 1942 fue vendida la 'Casa de Príncipes', probando que la afirmación de que "perpetuamente" y "para siempre estará a disposición de los príncipes antes mencionados" era falsa. ¿Por qué decidió la junta directiva vender Beth-Sarim? La Atalaya del 15 de diciembre de 1947 explicó:

"Había llevado a cabo su propósito completamente y ahora solamente funcionaba como un monumento muy cosoto para mantener; nuestra fe en el regreso de los hombres fieles del pasado a quienes el Rey Jesucristo hará príncipes en TODA la tierra (no solamente en California) está basado, no en la casa Beth-Sarim, sino en la promesa de la Palabra de Dios."

Hay muy pocas menciones de Beth-Sarim desde 1950. En un artículo de la Atalaya de 1992, es mencionado en la historia de vida de Sandra Cowan. Ella narra;

"A menudo predicábamos cerca de Beth-Sarim, el hogar donde, debido a enfermedad, el presidente de la Sociedad Watch Tower, el hermano Rutherford, había pasado los inviernos antes de su muerte en 1942. Visitábamos aquel hogar con regularidad y almorzábamos con los siervos de tiempo completo que vivían allí." Atalaya 1 de marzo de 1992 p.27

El libro de historia de la Watchtower, Los Testigos de Jehová - Proclamadores del Reino de Dios, habla brevemente sobre Beth-Sarim, donde también se hace que parezca que había sido comprado predominantemente por la salud de Rutherford.

""Casa de Príncipes"
Tras salir en 1919 de su injusto encarcelamiento, el hermano Rutherford sufrió una pulmonía grave. Después, solo le funcionaba un pulmón. En los años veinte, como parte de un tratamiento médico, fue a San Diego (California), y el médico lo instó a pasar allí tanto tiempo como le fuera posible. Desde 1929 en adelante, pasó los inviernos trabajando en una casa de San Diego a la que había dado el nombre de Beth-Sarim. Aquella casa se edificó con las contribuciones dadas para ese propósito. El título de propiedad, que se publicó en su totalidad en la revista "The Golden Age" del 19 de marzo de 1930, transfería esta propiedad a J.F. Rutherford y después a la Sociedad Watch Tower." Los Testigos de Jehová - Proclamadores del Reino de Dios p.76

Estas descripciones pudieran no estar muy lejos de la verdad. Rutherford veraneaba en Europa e invernaba en Beth-Sarim. Durante la Gran Depresión, el era dueño de dos Cadillacs de lujo. Era muy conocido por su consumo excesivo de alcohol, hasta imprimió un artículo contra su prohibición en la Atalaya de noviembre 1 de 1924 pp.323-326. Aunque es posible que Rutherford creyera que su propia enseñanza de que el fin iba a llegar durante su vida, la compra de Beth-Sarim era tanto para su propio beneficio como para el de los príncipes resucitados.

Beth-Shan

Una segunda propiedad, muy poco mencionada, fue comprada al lado de Beth-Sarim, conocida como Beth-Shan. La única vez que la literatura de la Watchtower la mencionó fue en la Consolación del 27 de mayo de 1942 p.3

"El juez decidió continuar el caso para que el nuevo lugar pudiera ser presentado ante la Comisión de Planeación... el segundo terrero era un lugar adecuado para sepultura... La Comisión de Planeación, que deliberó por más de dos semanas, investigando sobre el lugar, fue traída ante la corte, y se les negó la segunda solicitud de un cementerio... El nuevo lugar para internamientos estaba ubicado en el centro de la propiedad conocida como Beth-Shan, el cual mide aproxidamente 75 acres compuestos por abismos y mesetas, contiguo a Beth-Sarim, pero separado por un cañon de media milla de ancho. Esta propiedad, también perteneciente a la WATCHTOWER, tiene una pequeña vivienda y otra grande, y unos cuantos retretes exteriores, y consiste de aproximadamente siete acres de árboles frutales y otras zonas cultivadas, y alrededor de 65 acres de BRUSH no utilizable por ser muy empinado, o rocoso, o inaccesible para urbanizar... En una discusión antes de su muerte, el Juez Rutherford había dicho que como segunda opción deseaba ser sepultado en algún lugar de estos acres silvestres. A fin de que todas las objeciones hechas en relación al primer lugar cerca de Kensington Heights pudieran ser eliminadas, se solicitó que se otorgara un cementerio de solamente 10 pies. El sitio también era inaccesible excepto por una calle privada de media milla de largo y cerrada por un portón."

Aunque la revista Consolación habla de Beth-Sarim en relación al deseo de Rutherford de ser sepultado ahí, la escritura de la propiedad dice algo similar a la de Beth-Sarim;

"AHORA POR LO TANTO se ha creado este fideicomiso y dicho fideicomisario tendrá el títudo de dicha propiedad bajo custodia para el uso y beneficio de las siguientes personas nombradas, cuyos nombres aparecen en la Biblia en el libro de Hebreos, capítulo once, versículos uno al cuarenta, a saber: Abel, Enoc, Noé, Abrahán, Isaac, Jacob, Sara, José, Moisés, Rahab, Gedeón, Barac, Sansón, Jefté, David, Samuel."

Parecía que Beth-Shan tenía un propósito de tres partes; proveer vivienda para los príncipes, ser un lugar de sepultura para Rutherford y proveer protección durante Armagedón. Se escuchaban rumores de que un refugio antiaéreo había sido construído en Beth-Shan. Esto fue firmemente negado en una Atalaya de 1940.

"Alguna persona poco fiable es responsable de esparcir un reporte de que Beth-Sarim se está ampliando como un lugar de seguridad y que éste está siendo construído por la Sociedad. Absolutamente ninguna de las palabras de este reporte son verdad. Aquellos que estén interesados en la Teocracia estarían mejor si esparcieran el mensaje del reino en lugar de las falsas imaginaciones de otros." Atalaya 1 de junio de 1940 p.162

La confiabilidad del reporte de la Watchtower es cuestionable, debido a que afirmaba que el rumor era sobre Beth-Sarim, no sobre Beth-Shan, por lo tanto evitaban dar respuesta sobre si sí o no había un regufio antiaéreo en Beth-Sarim.

Entierro de Rutherford

Rutherford deseaba ser sepultado en Beth-Sarim o Beth-Shan. Cuando murió Rutherford, Knorr y la Sociedad Watchtower fueron al tribunal en un intento de enterrar a Rutherford en Beth-Sarim. Como se mostró en la insersión de Consolación de mayo 27 de 1942 que se muestra debajo, ésto tenía que ver con la extravagante creencia de Rutherford en el regreso del "Rey del Este" a Beth-Sarim y su necesidad de ver de frente a "el sol naciente" en su regreso. Knorr perdió el caso, pero su demanda aplazó el entierro de Rutherford por tres meses y medio después de su muerte.

Consolation 1942 May 27 regarding Rutherford's Burial

Judge Rutherford smirk

Grupos Similares

Rutherford no era la única persona que tenía la esperanza de que líderes resucitados quisieran vivir con ellos en los Estados Unidos. Genevieve Ludlow Griscom, miembro de la secta Outer Court of the Order of the Living Christ, tenía delirios de grandeza similares. En 1928, un año antes que Beth-Sarim, Griscom construyó una lujosa propiedad en 360W 253rd Street in Riverdale, Bronx para que Jesús viviera después de su segunda venida. En enero del 2017 la casa se vendió por $USD 6.25 millones. (Ver Mansión en Nueva York construída para Jesús se vende por $AUD 8 millones 9 de abril del 2017 y Intervención divina? Mansión en el Bronx construída para el regreso de Cristo finalmente se vende por $6.2 millones 6 de abril del 2017)

Escrito en el 2007. Traducido al español en junio del 2017.

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