Los Testigos de Jehová y la educación superior/universitaria

A los testigos de Jehová se les aconseja en contra de la educación superior. La Watchtower constantemente les advierte que asistir a la universidad es un uso inapropiado del tiempo en estos "últimos días."

Como resultado de estas advertencias, los Testigos de Jehová están entre las personas con menor nivel educativo y de ingresos entre las religiones de los Estados Unidos, como se muestran en estudios independientes tal como la U.S. Religious Landscape Survey 2008 del Foro Pew. La educación superior1 provee beneficios tanto privados como sociales, como veremos en este artículo; por tanto, los grupos religiosos que atentan contra la misma merecen el escrutinio público.

El punto de vista de la Watchtower sobre la universidad

La Watchtower clasifica la educación superior como una temptación comparable a fumar, usar drogas, y ver películas inmorales o violentas. Como ejemplo, vea el recuadro de La Atalaya del 1 de septiembre del 2008, titulado "¿Cuál será "el final del camino"?"

En un Ministerio del Reino se advierte:

"Es un hecho que los jóvenes cristianos se enfrentarán a nuevos retos y presiones ... ¿Están listos para resistir la presión de ir a la universidad? ¿Saben qué hacer cuando les insistan para que salgan con alguien, ingieran alcohol o usen drogas?" Nuestro Ministerio del Reino Julio de 2011 pág.2

La Watchtower explica que es peligroso procurar la educación superior porque:

  • Desperdicia tiempo valioso de estos últimos días
  • Promueve el prestigio y el materialismo
  • Muestra falta de fe
  • Involucra malas compañías
  • Promueve un mayor aprendizaje

Estos razonamientos no son muy válidos, como el siguiente análisis nos mostrará.

El tiempo que queda es reducido

El razonamiento básico en contra de la educación superior es que queda poco tiempo para el fin de este sistema de cosas, por lo que este debe ser invertido en servir de lleno a Jehová y su organización.

"Ahora muchas escuelas tienen consejeros estudiantiles que lo animan a uno a seguir tras educación superior después de la secundaria, a seguir una carrera con un futuro en este sistema de cosas. No dejes que influyan en ti. No permitas que te "laven el cerebro" con la propaganda del Diablo de adelantar, de hacer de ti mismo algo que valga en este mundo. ¡A este mundo le queda muy poco tiempo! ¡Cualquier "futuro" que este mundo ofrezca no es futuro! Sabiamente, entonces, deja que la Palabra de Dios influya en ti y escoge un proceder que resulte en tu protección y bendición. Fija como tu meta el servicio de precursor, el ministerio de tiempo cabal, con la posibilidad de ir a Betel o al servicio misional." La Atalaya 15 de agosto de 1969 pág.491
"Sin duda, los consejeros escolares creen sinceramente que lo mejor para ti es que curses estudios superiores y alcances un puesto importante en este mundo. Pero ellos cifran su confianza en un sistema social y económico que no tiene futuro." La Atalaya junio 15 de 2012 pág.23

Esta no es una razón para evitar tener una educación superior y una carrera satisfactoria, tomando en cuenta de que inicialmente la Watchtower esperaba que el "nuevo sistema" llegaría en 1914, y ha dicho que el fin ha estado cerca por más de un siglo. Esos que hicieron caso a la cita antes mencionada, de 1969, ya están en edad de jubilarse, lo más seguro es que trabajaron toda su vida en trabajos mal pagados, y no tendrán una pensión al jubilarse.

El razonamiento de la Watchtower de que la educación superior es una pérdida de tiempo carece de mérito, especialmente cuando uno se da cuenta que recomienda que uno aprenda un oficio en lugar de ir a la universidad.

"Es por eso que a los padres que basan su vida en la Palabra profética de Dios les es mucho más práctico dirigir a sus jóvenes a oficios que no requieran tan largos períodos de educación adicional." ¡Despertad! 22 de agosto de 1969 pág.15
"Un título universitario ya no garantiza el éxito en el mercado laboral. Como alternativa, algunos han aprendido oficios que puedan tener salida al inscribirse en programas de aprendizaje, asistir a escuelas politécnicas o de formación profesional, o bien seguir cursillos académicos que exigen una menor inversión de tiempo y dedicación." Nuestro Ministerio del Reino abril de 1999 pág.8

Véase también la Atalaya del 1 de octubre del 2005 p.27

El tiempo adicional que toma un curso universitario es de menor importancia, dado que algunos sólo toman uno o dos años adicionales con respecto a un oficio.

La Sociedad Watchtower nunca se ha retraído de hacer compromisos a largo plazo para sus planes, su expansión, y la instrucción de su personal. Mientras Paul Grundy (el autor de este sitio web) estuvo en la sucursal del Betel de Australia a principios de los 90s, la Watchtower pagó la carrera universitaria del superintendente de circuito Vincent Toole, quien actualmente se desempeña como consejero legal de la Sociedad. Los miles de millones de dólares que tiene la Watchtower mundialmente son parte de un programa de construcción permanente. En 2013, se terminó de construir un salón de asambleas valorado en $10 millones de dólares, en Orangeburg (Carolina del Sur, Estados Unidos).2 En el 29 de julio de 2013, la Watchtower dió inicio a la construcción de una nueva sede mundial en Warwick, Nueva York.3 Este complejo de edificios cubre unas 18.21 hectáreas e incluye unas 588 habitaciones con una capacidad total de 1000 residentes. 4 Es hipócrita que los líderes hagan planes a largo plazo cuando les insisten a sus seguidores a mantener su visión a corto plazo.

Buscadores materialistas de prestigio

La Watchtower clasifica a aquellos que procuran una educación superior como materialistas y buscadores de prestigio.

"En vez de estar contentos con "sustento y con qué cubrirnos," los que se dedican a obtener una "enseñanza superior" por lo general quieren poder disfrutar de "las demás cosas" que el dinero puede comprar." Atalaya 1 de julio de 1967 págs. 395-396
"La universidad. Jesús señaló que quien "busca su propia gloria" comete un error." La Atalaya 15 de junio del 2011 pág.32

La Watchtower mezcla causa y efecto. La educación no produce materialismo ni orgullo; aún cuando el mejor salario que uno consigue después de ir a la universidad lo satisface a uno. El materialismo es la actitud que una persona muestra hacia las posesiones mundanas, independientemente de su nivel educativo y económico. Las personas con menor nivel educativo y salarios bajos pudieran ser igual de materialistas. La paradoja es que las personas materialistas con menor nivel educativo tienen que trabajar mas horas para cumplir sus metas, incluso para sólo alcanzar un nivel de vida básico, quitándoles tiempo de su servicio a Dios.

Mientras le recomiendan a sus seguidores que estén contentos con "tener sustento y con qué cubrirse", la Watchtower sufraga un estilo de vida elevado para sus líderes, poniendo tecnología avanzada en Warwick, Nueva York, el sitio de la nueva sede mundial. Los vehículos que se les provee a los Superintendentes de Circuito son nuevos arrendados a tres años, en la siguiente página circuitvehicles.com (15 de julio del 2017) se muestran los modelos actuales que se proveen, que pueden ser un Buick LaCrosse (precio recomendado comenzando en USD$32,990), promocionado como un auto mediano de lujo, o un Chevrolet Impala (el cual comienza en USD$27,895).

Faltos de fe

La inquietud por proveer materialmente se considera como un acto de poca fe en que Dios puede proveer.

"En vez de buscar seguridad en los sistemas de educación avanzada de este mundo, los cristianos depositamos nuestra confianza en Jehová " La Atalaya 15de abril de 2008 pág. 4
"LA UNIVERSIDAD ... ¿Debería fortalecer mi confianza en que Jehová nunca nos deja sin ayuda?" La Atalaya 15 de junio de 2011 pág.31

Este es un razonamiento simplista. Como dice un refrán común, "Dios ayuda a quien se ayuda", quienes se esmeran en los estudios, o en el trabajo, les va bien en la vida. Quienes no lo hacen tendrán que esforzarce más; sin importar cuánto haya confiado en que Jehová fuera a proveer.

Malas compañías

Se describe a las universidades como lugares de perdición, lo cual se usa como razón para evitar la educación superior.

"Las universidades son bien conocidas por ser escenario de conductas perjudiciales: consumo de drogas, abuso del alcohol, inmoralidad, falta de honradez en los exámenes, humillantes pruebas de iniciación, y la lista sigue y sigue." La Atalaya 1 de octubre de 2005 pág.28

Esta manera de pensar contradice unos comentarios previos que había hecho la Watchtower. La Watchtower previamente dijo que "también es cierto que ahora los jóvenes afrontan esos mismos peligros en las escuelas secundarias, colegios técnicos e incluso en el empleo." (Atalaya 1 de noviembre de 1992 p.20) La Watchtower confunde la correlación con la causalidad. El comportamiento inmoral no se limita a los estudiantes de la universidad, y mientras que tal comportamiento puede ocurrir, no es la causa la universidad en sí, sino la experimentación de la juventud.

Por otro lado, hay estudiantes en la universidad que se adhieren a altos morales, tales como los que pertenecen a grupos cristianos estrictos. Los estudiantes de intercambio a menudo vienen de culturas que tienen valores tradicionales y éticas laborales fuertes. Están altamente motivados para tener excelentes notas, en vez de dejarse distraer por el entretenimiento.

El asociarse después de la clase y para las tareas no es necesario. Paul Grundy, el autor de este sitio, relata: "Mientras estaba en la universidad, nunca fui a ninguna "fiesta mundana", ni salí a tomar con mis amigos de la universidad. Pasé mi tiempo en el campus de la universidad solo para ir a clases y terminar mis tareas."

El artículo continúa diciendo que la universidad es la causa de que algunos se salgan de los testigos:

"Es lamentable que algunos jóvenes hayan perdido su fe por sucumbir a las exigencias de tiempo y energías que les ha impuesto la universidad o por caer en prácticas contrarias a las Escrituras." Atalaya 1 de octubre del 2005 p.29

Mientras que algunos que han ido a la universidad han "perdido su fe", este resultado es poco diferente de los muchos testigos jóvenes que no van a la universidad. El reporte PEW del 2008 dice que dos tercios de las personas criadas como testigos de Jehová dejan la religión,5 el más alto cambio de cualquier grupo religioso en Estados Unidos. Este gran cambio de personas se puede confirmar basándose en los propios reportes de publicadores de la Watchtower.6

La Educación Más Alta Proviene de Dios

La Watchtower aconseja reemplazar una educación superior con una "educación divina" de mayor valor.

"Todos los testigos de Jehová, prescindiendo de su nivel cultural, tienen algo en común. Reconocen que la educación más importante que está disponible hoy día se fundamenta en la Palabra de Dios, la Biblia." ¡Despertad! 22 de agosto de 1994 p.8
"¿Y qué hay de los jóvenes? A menudo sus profesores y otras personas los presionan para que vayan a la universidad. ¿Los animamos a que, en vez de eso, se pongan metas espirituales y se beneficien de la capacitación que da Jehová? Aprovechar al máximo la preparación que él nos brinda nos permitirá disfrutar de una vida plena ahora y en el futuro nuevo mundo." Nuestro Ministerio del Reino octubre del 2011 p.3

Este razonamiento da risa, aparte de que está equivocado. Es una falacia de "hombre de paja", puesto que sin importar cuán beneficiosa pueda ser una "educación divina", esta no permite que una persona entre en muchos empleos que requieren educación profesional.

La hipocresía de estos comentarios es que la Watchtower requiere, y toma ventaja, de testigos de Jehová que tienen títulos universitarios y acreditaciones profesionales, particularmente en Betel, la sede de la religión. La Watchtower usa testigos activos que son contadores certificados, auditadores, arquitectos, ingenieros, doctores, dentistas, y especialistas en tecnología informática... sin los cuales no podrían tener muchas de las actividades que requiere la predicación global.

Aprendizaje Superior

A la Watchtower le preocupa la "propaganda" que enseña la universidad.

"¿Y qué se puede decir de la educación superior que se imparte en las universidades? Mucha gente cree que es imprescindible para alcanzar el éxito. No obstante, un buen número de jóvenes que estudian en la universidad terminan con la mente llena de ideas nocivas. Además, en el caso de los cristianos, se desperdician años valiosos de la juventud que podrían emplearse mejor sirviendo a Jehová (Ecl. 12:1). No parece coincidencia que en los países en los que es común que la gente curse estudios superiores se crea cada vez menos en Dios."Atalaya 15 de abril del 2008 p.4

No se especificó, pero parece que la Atalaya del 2008 se refería a enseñansas filosóficas, teológicas, o biológicas (la evolución) que contradicen las creencias de la Watchtower. Sin embargo, muchos títulos universitarios nunca tocan estos temas, ni disminuyen la creencia de alguien en Dios. Por ejemplo, un título de contaduría es regimentado, y se ven temas que tienen que ver con la economía y la contaduría que no tienen nada que ver ni están en conflicto con la teología de la Watchtower. Y lo mismo se puede decir de muchas disciplinas, como por ejemplo ingeniería y tecnología informática.

El Verdadero Problema con la Educación

El razonamiento de la Watchtower en contra de la educación superior tiene poca validez, puesto que es tanto ilógico, como a veces, contradictorio. La educación no es la causa del materialismo, y las malas asociaciones se pueden evitar tanto en la universidad, como en cualquier otro ámbito en la vida. El tiempo extra que se necesita para completar un título universitario es poco en comparación con la carrera de una persona, y la historia ha comprobado que las predicciones de la Watchtower en cuanto a cuán cerca está el fin son sin fundamento.

Parece ser que hay una razón de más peso para hacer que el Cuerpo Gobernante intente evitar que sus seguidores vayan a la universidad. La educación superior no solo enseña habilidades laborales, sino cómo investigar y evaluar información. La educación universitaria puede mejorar las habilidades de pensamiento crítico, lo que permitirá a los estudiantes a identificar el razonamiento falso de la Watchtower. Tal como se muestra en el artículo Citas Fuera de Contexto, Engaños, y Mentiras, las publicaciones Watchtower rara vez proveen referencias apropiadas para sus citas, o las presenta inadecuadamente. Esto es algo que se les enseña a los estudiantes de la universidad... a que tengan mucho cuidado con esto.

Allí está el peligro de la educación al Cuerpo Gobernante. Una organización que se enorgullece de su unidad no puede permitir que se cuestione la doctrina de los líderes. El aprender a investigar y evaluar la doctrina de la Watchtower, desde el punto de vista de los testigos, es sin sentido, además de peligroso, puesto que el cuestionar la doctrina de la Watchtower puede llevar a la apostasía, definida por ellos como "rechazar la organización de Jehová".7 A los apóstatas no se les muestra mucha indulgencia, pero se les expulsa rápidamente y se les rechaza, tildándolos "enfermos mentales" y similares al Diablo.8

La doctrina de la Watchtower ha estado cambiando constantemente, lo que muestra que no es verdad pura. Pero un testigo no puede cuestionarse la doctrina, incluso cuando los cambios indican que la doctrina previa era falsa. Una persona con una educación superior tiene más probabilidades de identificar argumentos doctrinales que están incorrectos o que tienen poco soporte, y se vuelven un peligro para la organización.

Steven Hassan, conocido por sus investigaciones en cuanto a las sectas, presenta cuatro pilares claves para ayudar a identificar a grupos de alto control. Su modelo CIPE muestra que los regímenes totalitarios se pueden identificar por sus intentos de controlar el/la:9

  • Comportamiento
  • Información
  • Pensamientos
  • Emociones

Hassan identifica el control de la información como crítico para mantener el control de los seguidores. La preocupación que la Watchtower tiene sobre la información que recibirá un estudiante de la universidad es típico de grupos religiosos de alto control. Esto se debe de ver como lo que es, una forma de manipulación negativa, puesto que las personas tienen un derecho de tomar decisiones educadas e informadas, no dirigidas a creer algo basándose en material cuidadosamente seleccionado y filtrado.

Punto de Vista Cambiante

Desde sus comienzos, a los líderes de la Watchtower les incomodaba el sistema educativo, y lamentando que habían enseñanzas que contradecían una interpretación literal de la Biblia. En 1910, Russell respondió con lo siguiente en cuanto a una pregunta acerca de la universidad:

"Pregunta 57:1: PREGUNTA (1910)-- ¿Deberían los santos ir adelante y educar a sus hijos en este día para posiciones terrenales, sabiendo que no entrarán en tales posiciones en esta edad? ¿Sería tal educación (colegios o universidades) de algún valor en el Milenio?

RESPUESTA -- Le aconsejo a todos los Cristianos a que no envíen a sus hijos a los colegios o las universidades, porque si lo hacen, se arriesgarán bastante a la infidelidad y a perder la fe, y le estarían haciendo un verdadero daño a sus hijos... pienso en un querido hermano Cristiano que me preguntó hace 5 años en cuanto a enviar a su hija a un colegio de mujeres. Le aconsejé que no lo hiciera, diciéndole que probablemente perdería su fe en la Biblia. ... Mi consejo es, entonces, darles a sus hijos una educación hasta el límite de las escuelas públicas, ni siquiera intentando llevarlos a través de la preparatoria, porque recibirán bastante Altas Críticas en las preparatorias, y no tardará mucho tiempo antes que lo tengan en las escuelas comunes también." What Pastor Russell Said (Lo Que Dijo el Pastor Russell, de Leslie W. Jones, Chicago, 1917) págs. Q57-Q58

La respuesta de Russell contenía el mismo razonamiento de hoy. El fin vendrá tan pronto que los seguidores de la Watchtower no tendrán la oportunidad de usar su educación en este sistema, y que las personas educadas tienen más probabilidades de dejar de creer en la Biblia. Esta mentalidad ha continuado por más de un siglo.

Hace más de 40 años, a los seguidores jóvenes se les dijo que una educación universitaria no tenía sentido, puesto que el sistema de cosas iba a terminar antes de que se graduaran.

""Si tú, lector, eres persona joven, también tienes que enfrentarte al hecho de que nunca envejecerás en este presente sistema de cosas. ¿Por qué no? Porque toda la evidencia en cumplimiento de las profecías bíblicas indica que este sistema corrompido habrá de terminar en unos cuantos años. De la generación que observó el principio de los "últimos días" en 1914, Jesús predijo: "De ningún modo pasará esta generación hasta que sucedan todas esas cosas." - Mat. 24:34. Por lo tanto, como persona joven, nunca realizarás alguna carrera que ofrezca este sistema. Si estás en la secundaria y piensas en una educación universitaria, esto significa por lo menos cuatro, quizás hasta seis u ocho años más para que obtengas tu título de una carrera especializada. Pero, ¿dónde estará este sistema de cosas para ese tiempo? ¡Estará bien avanzado hacia su fin, si es que no habrá desaparecido en realidad!" ¡Despertad! 22 de agosto de 1969 p.15

Los testigos de Jehová que siguieron este consejo al final de los años 1960, y renunciaron oportunidades de seguir una educación superior y tener carreras, ahora están a punto de jubilarse. Los comentarios de los foros por internet muestran que hay muchos de esa era que ahora no están listos financieramente para jubilarse, puesto que trabajaron en lugares con poca paga, o pasaron muchos años en servicio voluntario para hacer crecer a la organización Watchtower. Un punto de vista a corto plazo del futuro no ayuda a nadie, y ha resultado ser dañino a muchos testigos a lo largo del siglo pasado.

Veinte años después de la cita de arriba, se volvió a dar el mismo consejo equivocado.

"Puede que un título universitario mejore tus perspectivas de empleo o puede que no, pero hay un hecho que es indiscutible: ¡"El tiempo que queda está reducido"! (1 Corintios 7:29.) A pesar de todos los supuestos beneficios, ¿sería la mejor manera de usar el tiempo que queda pasar varios años en una universidad?" ¡Despertad! 8 de mayo de 1989 p.13

Paul Grundy, el autor de este sitio, relata: "Me criticaron por comenzar una licenciatura en Comercio en 1987. Se me dijo que no se iban a requerir los contadores después del Armagedón, y que debía aprender un oficio. Esto estaba de acuerdo con los comentarios que dio la Watchtower en publicaciones anteriores, como la ¡Despertad! del 22 de agosto de 1969 p.15, la cual dijo, "los oficios como carpintería, plomería y otros, no solo serán útiles ahora, sino quizás aun más en la obra de reconstrucción que se efectuará en el nuevo orden de Dios.". Algunos testigos en mi distrito se quejaron con los ancianos locales e incluso con el Superintendente de Circuito. Dado que yo era un precursor regular y ayudaba con construir salones del reino mientras iba a la universidad, se les dificultó a los ancianos criticarme demasiado, cuando obviamente estaba poniendo en primer lugar a la organización, mucho más incluso que aquellos que me estaban criticando. El resultado fue que ahora tengo una carrera que me satisface, y puedo proveer cómodamente a mi familia."

El Punto de Vista se Suaviza

En 1992, temporalmente se vio un descanso al punto de vista crítico de los testigos de Jehová en cuanto a asistir a la universidad. Se reconoció que en muchos países se necesitaba una educación superior para tener trabajos que podrían proveer a las familias. Los trabajos que pagaban mejor significaban menos sobretiempo, y más tiempo disponible para asistir a las reuniones y predicar. La Watchtower también necesitaba que hubiera testigos con educación formal para llenar necesidades que existían en Betel. El asistir a la universidad se consideraba aceptable, con tal que los motivos fueran puros y los cursos se seleccionaran cuidadosamente.

"En algunos países muchos jóvenes han dejado de asistir a la escuela después de haber recibido la educación mínima requerida con la buena intención de ser precursores. No tenían ninguna preparación para desempeñar un oficio. Si no recibían ayuda económica de sus padres, tenían que conseguir un empleo de media jornada. Algunos han tenido que aceptar empleos en los que tienen que trabajar muchísimas horas para mantenerse. Debido a que se han agotado físicamente, han dejado el ministerio de precursor. ¿Qué pueden hacer para mantenerse económicamente y servir de nuevo como precursores?" Atalaya 1 de noviembre de 1992 p.18
"...Por lo tanto, si después de analizar cuidadosamente y bajo oración las ventajas y las desventajas, los padres y los hijos cristianos deciden a favor o en contra de seguir estudiando después de la escuela secundaria, el resto de la congregación no debería criticarlos." Ibídem, págs.19-20
"Los padres cristianos tienen la prerrogativa de decidir, de modo responsable, si sus hijos seguirán estudiando o no después de la escuela secundaria. El período de estudios variará según la carrera u oficio que se escoja. Muchos padres cristianos han preferido que sus hijos cursen estudios de poco tiempo en escuelas técnicas por razones económicas o para que puedan emprender el servicio de tiempo completo lo antes posible. Algunos jóvenes han trabajado como aprendices de algún oficio, pero siempre teniendo la meta de llevar una vida de servicio pleno a Jehová. Si se sigue estudiando, no debería ser con el motivo de presumir de preparación ni de sobresalir en una prestigiosa carrera mundana. Los cursos deben escogerse con cuidado. Esta revista ha recalcado correctamente los peligros que encierran los estudios superiores, puesto que gran parte de la educación superior está en conflicto con la "enseñanza sana" de la Biblia. (Tito 2:1; 1 Timoteo 6:20, 21.) Además, desde la década de los sesenta, muchas escuelas de enseñanza superior han llegado a ser semilleros de inmoralidad y desafuero. El "esclavo fiel y discreto" ha advertido enfáticamente acerca de evitar ese ambiente. (Mateo 24:12, 45.) Sin embargo, también es cierto que ahora los jóvenes afrontan esos mismos peligros en las escuelas secundarias, colegios técnicos e incluso en el empleo." Ibídem, pág.20

Barbara Anderson trabajó en el departamento de redacción en la sede mundial, el Betel de Brooklyn, durante los años 1990. Anderson recuerda que el miembro del Cuerpo Gobernante Lloyd Barry, quien tenía un título universitario, era quien estaba detrás de este nuevo punto de vista en cuanto a la educación.

"Lloyd Barry tenía mucha empatía con los sufrimientos de los testigos de Jehová que tenían poca paga, lo que se veía en las cartas personasles que se recibían en la sede, y de comunicaciones de las sucursales de testigos de Jehová alrededor del mundo... debido a cambios económicos difíciles en un mundo del cual no podían escapar los testigos, Lloyd Barry, junto con el resto de los miembros del Cuerpo Gobernante, autorizaron el artículo de la Atalaya del 1 de noviembre de 1992 que cambió el punto de vista de los testigos en cuanto a la educación superior."10

Anderson dio una segunda razón para este cambio.

"Interesantemente, otro miembro del Cuerpo Gobernante, Dan Sydlik, compartió con un amigo que la Sociedad Watchtower se estaba encontrando en una posición difícil porque esta empresa publicadora gigantesca necesitaba personas técnicas con habilidades, pero no las podía encontrar dentro de la comunidad de testigos."11

Incluso durante este período, se dio consejos sobre los peligros de la universidad, tales como que "Si un cristiano piensa cursar estudios suplementarios, haría bien en examinar sus propios motivos para estar seguro de no hacerlo por intereses egoístas o materialistas." (¡Despertad! 8 de marzo de 1998 p.21) Sin embargo, los artículos eran más balanceados, diciendo: "estas son decisiones personales. Los cristianos no deben criticarse ni juzgarse unos a otros sobre este asunto." (¡Despertad! 8 de marzo de 1998 p.21)

De igual forma, la Atalaya del 1 de septiembre de 1999 p.17 dio advertencias en cuanto a las malas asociaciones en el campus, y le recordó a los testigos que "el tiempo que queda está reducido", pero también dijo:

"... los padres pueden planear una educación suplementaria para sus hijos después de la escuela secundaria. Estos planes para atender las responsabilidades de la vida adulta y, en especial, para poder participar en el servicio de precursor por largo tiempo no son incompatibles con poner el Reino de Dios en primer lugar."

De Nuevo Condenada

No fue sino hasta en octubre del 2005 que el buscar tener "educación superior" se discutió específicamente en la Atalaya. De nuevo, las críticas en cuanto a la educación superior volvieron a surgir... el costo, el ambiente inmoral, las presiones de tiempo, y la falta de enfoque espiritual.

"Pero en casi todas partes, tales estudios son cada vez más caros." Atalaya 1 de octubre del 2005 p.28
"A este ambiente malsano se añade la presión de los exámenes y las tareas de investigación, que, naturalmente, exigen horas de estudio de parte de los alumnos. Además, puede que algunos deban tener al menos un trabajo de tiempo parcial. Todo esto les quita mucho tiempo y energías. ¿Qué queda, entonces, para las actividades espirituales?" Ibídem, p.29
"Y lo más importante: ¿qué están aprendiendo los jóvenes en cuanto a las cosas que deben ocupar el primer lugar en su vida?" Ibídem, p.30

Anderson provee una explicación para este cambio.

"Una década más tarde, se pudo ver que "al solo graduarse, ya no estaban trabajando a tiempo parcial y siguiendo metas de servicio a tiempo completo.""12

Otra posible explicación son las tasas de crecimiento que comenzaron a bajar desde 1995 (véase verdadtj.com/atalaya/estadisticas.php). El Cuerpo Gobernante posiblemente le atribuyó esto a que un número más grande de hijos de testigos se estaban graduando de la universidad. Mientras que la asistencia a la universidad pudo haber jugado un papel en cuanto al crecimiento más lento, otros factores probablemente fueron más importantes, como el acceso libre a la información en la Internet, y el hecho que la doctrina de la generación13 y 1914 estaban teniendo menos y menos importancia.

Desde el 2005, han aparecido artículos regularmente que van en contra de la educación superior.

"Al pensar en lo que necesitamos para que Dios siga bendiciéndonos, ¿verdad que comprendemos que no debemos ir tras metas que estorben nuestra adoración a Jehová? Entre ellas figuran la búsqueda de riquezas, los proyectos para ganar mucho dinero en poco tiempo, los planes para conseguir una educación superior que permita el acceso a una carrera prestigiosa en este sistema, los programas para sentirse realizados como personas y cualquier actividad u objetivo que nos desvíe del servicio a Dios." Atalaya 15 de abril del 2006 p.27
"Por eso, sería bueno que te preguntaras: "Si tengo la preparación necesaria para mantenerme, ¿de verdad me hace falta invertir tiempo, dinero y esfuerzo en la educación superior? ¿Estaría justificado que lo hiciera tan solo por lograr mis aspiraciones o las de mis padres u otros parientes?"." Atalaya 15 de junio del 2011 p.30

En una Carta a los Ancianos del 6 de marzo del 2012, se explicó que se puede remover del puesto a un anciano si promueve la educación superior:

"No obstante, si un hermano fomenta la educación superior por las ventajas materiales o el prestigio que puede reportar, se pondrá en tela de juicio su capacidad para servir porque tanto él como sus compañeros nombrados carecerían de autoridad moral para expresarse con franqueza [...] En consecuencia, el cuerpo de ancianos podría determinar que ya no satisface los requisitos como siervo nombrado." p.2

También la misma carta dijo lo siguiente:

"El problema es que Satanás, el maestro del engaño, ha convertido la educación superior en un campo minado para los cristianos... Muchos de nuestros jóvenes se han descarriado de la fe o han cometido actos de inmoralidad mientras cursan estudios superiores, pues la lucha por la fe se hace especialmente difícil cuando uno se aleja de la buena influencia del hogar y de la congregación y se expone al ambiente universitario... Además del peligro de las malas compañías, la educación superior suele erosionar la fe en Jehová y la Biblia..."

Los Beneficios de la Educación Superior

La Educación Superior provee un rango de beneficios en un nivel personal y a la sociedad en general.

Los beneficios personales se extienden más allá de solamente el potencial de ganancias, e incluye la seguridad laboral y el contentamiento, junto con una calidad de vida más alta.

"Los beneficios futuros incluyen ganancias a lo largo de la vida más altas, un medio ambiente laboral más satisfactorio, mejor salud, vida más larga, compras mejor informadas, y menor probabilidad de desempleo... una diferencia en ganancias a lo largo de la vida es el beneficio más fácil de observar que le viene a los individuos que invierten en una educación superior. Morteson (2000) reportó que, en 1999, las ganancias a lo largo de una vida eran de $1.163 millones de dólares más altas para los hombres que recibieron una licenciatura que para los que sólo terminaron la preparatoria." The Private Benefits of higher Education: An Examination of the Earnings Premium (Los Beneficios Privados de la Educación Superior: Un Análisis del Premium en Ganancias, Laura W. Perna, Research in Higher Education, Vol 44, No. 4, agosto del 2003) págs.451-452
"La demanda de graduados de la universidad está subiendo más que la oferta. Los que sólo se gradúan de la preparatoria hacen el 43% de lo que ganan los que se gradúan de la universidad." Los Beneficios Privados y Sociales de la Educación Superior (Walter W. McMahon, 2009 The John Hopkins University Press) p.75

No es sorprendente que la encuesta del panorama religioso de los Estados Unidos del 2008 por el Foro Pew encontró que los testigos de Jehová tienen el segundo nivel más bajo entre todas las religiones de personas que hacen más que una licenciatura (una maestría o un doctorado), y el nivel más bajo entre las religiones de familias que ganan más de USD$100,000 al año.

% con títulos más avanzados que licenciatura : % de familias que ganan más de USD$100,000 al año
% con títulos más avanzados que licenciatura | % de familias que ganan más de USD$100,000 al año
Hindus 43 48
Judíos Reformados 55 35
Judíos Conservadores 43 35
Unitarios 26 29
Budistas 22 26
Anglicanos/Episcopos 35 25
Cristianos Ortodoxos 28 18
Presbíteros 26 18
Seglares 23 16
Metodistas 20 13
TOTAL de EUA 18 11
Mormones 16 10
Católicos 19 10
Musulmanes 16 10
Luteranos 16 9
Bautistas 11 6
Religiosos sin Afiliación 12 6
Testigos de Jehová 9 3
Pentecostales 7 3

Fuente economix.blogs.nytimes.com 13 de mayo del 2011, basado en el reporte Pew del 2008.

Una población educada también provee una gran cantidad de beneficios sociales. Los niveles más altos de educación llevan a una fuerza laboral más productiva y progresiva. Las personas que obtienen una educación superior también están más concientes de cuidar su salud, cuidar a otras personas, y al medio ambiente, y esto se puede poner en números, como lo hizo McMahon en una tabla:


Figure 5. Los Beneficios Privados y Sociales de la Educación Superior: La Evidencia, Su Valor, y lo que implica para las Políticas , Walter W. McMahon tiaa-cref.org 28th Sep 2013

La educación es vital para mejorar las condiciones de este mundo. La revolución científica ha llevado a un dramático incremento en estándares de vida y derechos humanos. A lo largo de los últimos 200 años, la esperanza de vida se ha duplicado en los países desarrollados, pasando de 40 a los 80 años.14 La iluminación filosófica es lo que está detrás de la eliminación de la esclavitud y mejores derechos para la mujer. Todavía queda mucho por hacer, y la educación es la fuerza detrás de más mejoras. Sin importar el punto de vista religioso de alguien, todos podemos apreciar los mejores estándares de vida que provee la educación.

En un sentido más inmediato, una educación superior provee una mejor base de donde comenzar una carrera remuneradora y tener una vida feliz y exitosa. Mientras que es un cliché común que el dinero no trae la felicidad, una investigación sobre si la entrad económica es la clave de la felicidad muestra que los estudios constantemente muestran que la libertad de la inseguridad financiera es crítica para la felicidad, y hasta cierto grado, el tener dinero es primordial para conseguir las cosas que lo hacen feliz a uno. Muchos testigos de Jehová que pudieran haber sido excelentes en la universidad no se les dio la oportunidad, y sufren, teniendo pocas opciones laborales como resultado de esto. Mientras que es posible tener éxito sin un título universitario, las probabilidades no son buenas. Las estadísticas de ganancias del año 2005-2006 del buró de censo de los Estados Unidos revelan que "la mitad de aquellos con títulos de maestría y doctorado están dentro del 15% de las personas que ganan más en el país".15 La Encuesta de Capacidad Financiera del 2009 de Canadá reveló que "los hombres con menos de 9 años de escuela primaria ganaban $40,400, aproximadamente el 44% de los $91,800 que ganan los hombres con un título universitario."16

Recomendaciones

A pesar de que no lo prohiben directamente, los comentarios negativos constantes de la Watchtower en cuanto a la universidad ponen presión psicológica sobre los adolescentes que están considerando su educación futura y sus carreras. Esperamos que artículos como este adviertan a los testigos de Jehová jóvenes que la Watchtower no es una guía confiable en cuanto al futuro, y que sabiamente hagan planes para tener una carrera.

Si usted es un estudiante testigo de Jehová contemplando su carrera, cuidadosamente considere la sabiduría de planificar para el futuro. Tiene una alta probabilidad de que en un futuro quiera comenzar una familia, y hace bien en tomar eso en cuenta.

Los maestros, los consejeros de carreras, y otros que están ayudando a los testigos de Jehová a decidir su mejor camino después de la prepa pueden mostrarles la información más balanceada que dijo la Watchtower durante los años 1990, particularmente la Atalaya del 1 de noviembre de 1992. De esa manera se pueden sentir más cómodos si deciden tener educación superior, si eso es lo apropriado para ellos.

Notas al Final

[1]
Para los propósitos de este artículo, la educación superior se refiere a una educación universitaria, como lo define la Watchtower:

"6 El sistema educativo varía de un país a otro. En Estados Unidos, por ejemplo, las escuelas públicas ofrecen doce años de enseñanza básica. A partir de ahí, los estudiantes pueden optar por asistir a la universidad durante cuatro años o más para conseguir el grado de licenciado, lo que, a su vez, les permite acceder, si así lo desean, a estudios de posgrado para cursar carreras como medicina, derecho o ingeniería. En este artículo, la expresión "educación superior" se refiere a estos estudios universitarios. Por otra parte, están las escuelas técnicas o vocacionales, las cuales ofrecen cursos cortos para obtener un certificado o diploma en algún oficio o servicio." Atalaya 1 de octubre del 2005 p.27

[2]
thetandd.com/news/local/jehovah-s-witnesses-unveil-million-assembly-hall/article_82f68742-6776-11e2-a641-001a4bcf887a.html?comment_form=true 28 de sept. del 2013

[3]
.jw.org/es/noticias/comunicados-de-prensa/por-region/estados-unidos/comienza-construcci%C3%B3n-nueva-sede-testigos-de-jehov%C3%A1/ 5 de ago. del 2013

[4]
jwleaks.files.wordpress.com/2012/06/watchtower-headquarters-ny-warwick-final-environmental-impact-statement-june-6-2012-pdf.pdf 28 de sept. del 2013

[5]
"Un ejemplo aún más extremo de lo que se puede llamar "rotación enmasquerada" se puede ver en los testigos de Jehová, los cuales son relativamente pequeños, que tienen una tasa de rotación de aproximadamente 2 tercios. Eso significa que dos tercios de las personas que le dijeron a Pew que fueron criadas como testigos de Jehová ya no lo son - sin embargo el grupo atrae aproximadamente la misma cantidad de conversos." Los Infieles Fieles de Estados Unidos, David Van Biema (http://content.time.com/time/nation/article/0,8599,1716987,00.html 25 de feb. de 2008)

[6]
http://www.verdadtj.com/atalaya/estadisticas.php

[7]

"Algunos apóstatas declaran que conocen y sirven a Dios, pero rechazan enseñanzas o requisitos que se exponen en Su Palabra. Otros afirman que creen en la Biblia, pero rechazan la organización de Jehová." Razonando A Partir de las Escrituras p.38

[8]

"La Biblia pide a los cristianos que "eviten" a los apóstatas ... Jehová, el Gran Doctor, nos manda evitar todo contacto con cualquier maestro desleal a la verdad, pues es alguien "mentalmente enfermo" que procura infectarnos con sus doctrinas." Atalaya 15 de julio del 2011 p.11
"Satanás fue el primer apóstata de la historia. Los apóstatas de la actualidad se parecen mucho a él." Atalaya 15 de abril del 2009 p.6

[9]
http://fuerasectaspr.blogspot.mx/p/blog-page_2.html

[10]
freeminds.org/doctrine/education_anderson.htm 28th Sep 2013

[11]
Ibídem

[12]
Ibídem

[13]
http://www.verdadtj.com/atalaya/generacion.php

[14]
"La longitud promedio de la vida humana se ha duplicado durante los últimos 200 años. La mayor parte de este incremento ocurrió en los últimos 100 años. En Australia, la esperanza de vida al nacer era de 57 años en 1901-1910 e incrementó a 80 años en el 2000." Más allá de los 70 años: El futuro de la longevidad en Australia, Heather Booth & Leonie Tickle

[15]
en.wikipedia.org/wiki/Personal_income_in_the_United_States 28th Sep 2013

[16]
statcan.gc.ca/pub/89-503-x/2010001/article/11388-eng.htm 28th Sep 2013

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