Las Estadísticas de los Testigos de Jehová

Este artículo contiene el análisis estadístico más detallado acerca de los testigos de Jehová que se puede encontrar en la internet. Representa gráficamente los reportes anuales de la Watchtower hasta 1960. Para scans de los reportes de la Watchtower y la tabla de datos en los que se basan estos gráficos, vea Reportes de los Publicadores de la Watchtower.

Desde 1995, las estadísticas de la Sociedad Watchtower se han vuelto menos y menos alentadoras (para ellos) en casi todo indicador. El indicador más dramático ha sido el incremento de personas saliéndose y el número de horas requerida para conseguir y retener un nuevo publicador, las estadísticas más recientes son más de 12,000 horas por cada publicador retenido.

Estudios hechos en Estados Unidos muestran que los testigos de Jehová tienen la rotación de miembros más alta de cualquier religión,1 y esto se puede mostrar usando los números que da la Watchtower, presentados en esta sección. Este cambio dramático en el crecimiento de los testgos coincide con el cambio de la enseñanza de la generación en 1995, y el acceso a la información mediante la internet.

En los 10 años de 1996 al 2005 hubo 2,968,732 bautizados, pero el incremento en publicadores promedio fue de solo 1,439,672. Esto significa que más de 1,529,060 pararon de publicar. Incluso tomando en cuenta la tasa de muerte promedio, más de 1 millón de testigos se salieron en un período de 10 años. Los números son similares para el período del 2006 al 2016, el cual tuvo 2,752,016 bautizados, pero solo un crecimiento de 1,495,504 en publicadores, una pérdida de 1,256,512 publicadores en el período de 10 años.

La mayor parte del crecimiento viene de países en vía de desarrollo en África y América Latina. En el 2016, el 70% del incremento en el promedio de los publicadores vino de solo 7 países. La República del Congo con 34 mil, Brasil con 21 mil, México con 11 mil, Angola con 10 mil, Ghana con 4 mil, Nigeria y Ecuador con 3 mil cada uno. Por otro lado, los países desarrollado con el nivel más alto de riqueza, educación, y acceso a la internet (lo que implica acceso a la información de la Watchtower) tienen poco o nada de crecimiento. Estos países son Gran Bretaña, Australia, Alemania, Italia, Estados Unidos, Canadá, y Japón. En el reporte del 2016, varios de estos países reportaron menos publicadores que en el máximo del año anterior.

Los siguientes números presentan importantes tendencias, y muestran que el crecimiento ha bajado de manera significante, y también ha incrementado la cantidad de personas saliéndose. Se puede confiar más en las tendencias que lo específico, puesto que hay limitaciones a cuántas conclusiones se pueden sacar de cada estadística individual. Por ejemplo, "horas predicando por bautizo" está limitada en que no se puede determinar cuántos bautizos fueron por gente que nunca había sido expuesta a los testigos, y cuántos fueron de hijos de testigos de Jehová. La cantidad de publicadores incluye a muchos que no se han bautizado aún ("Llamamos "publicadores" a las personas que han sido aprobadas para predicar las buenas nuevas del Reino, sea que estén bautizadas o no." - Atalaya del 15 de agosto del 2011 p.22), y no se puede determinar cuántos de los que se vuelven publicadores terminan bautizándose. Además, la Watchtower ha cambiado de criterios a lo largo de los años. Por ejemplo, en un punto redujo la cantidad mínima para considerarse un publicador a 15 minutos al mes para algunos individuos, y también redujo las horas requeridas para considerarse un precursor.

Promedio de Publicadores

Las estadísticas más importantes son las tasas de crecimiento en porcentaje, las cuales muestran disminuciones significativas desde 1995.

En los 5 años antes de 1975, el número de publicadores crecía en promedio un 9% por año. Durante los años 1980 y al principio de los años 1990, el crecimiento era del 5% al año en promedio. Esto ha bajado al 1-3% ahora... apenas arriba del crecimiento de la población mundial del 1.2%. Un gran número de nuevos publicadores son adolescentes que fueron criados como testigos de Jehová. Esto indica que alrededor de 2 mil millones de horas de predicar solo le traen a la Watchtower suficientes nuevas personas para reemplazar a los hijos de testigos que se salen.

Promedio de Publicadores de los Testigos de Jehová de 1948-2016

El siguiente gráfico muestra la consecuencia de la disminución en el crecimiento de los testigos de Jehová, y poderosamente muestra el efecto del crecimiento compuest. De 1980 a 1995, la tasa de crecimiento promedio fue del 5.52% por año. De 1996 al 2016, la tasa de crecimiento promedio fue del 2.39%. Si el crecimiento hubiera continuado igual a los años anteriores, habrían más de 15.5 millones de testigos en el 2016. En vez de eso, son apenas un poco más de 8 millones de personas en el 2016... una diferencia de 7.5 millones de personas. En vez de duplicarse para el 2016, solo crecieron en unos 2 millones de personas desde 1995. La internet y otros factores resultaron en una reducción de crecimiento del 75%.

Haga click aquí para ver los números que se usaron para esta gráfica.

Hay que notar que:

  • El crecimiento en los publicadores tiende a subir en tiempos de incertidumbre, tales como después de los eventos del 11 de septiembre del 2001, o los terremotos, o una recesión mundial, pero estos incrementos no duran mucho tiempo.
  • La Sociedad Watchtower artificalmente incrementó los números en el 20022 al permitir que los publicadores reportaran en ese mes con tan sólo haber predicado 15 minutos.

Bautizos

El número de bautizos llegó a su máximo en 1997, cuando se bautizaron más de 375,000. Desde entonces ha habido una disminución rápida del 30% a un promedio de 250,000 por año. Cuando se comparan los bautizos con el incremento en el promedio de publicadores, hay más de 100,000 personas que hacen falta cada año, lo que se examinará en más detalle luego.

Los bautizos son menos de la mitad de lo que eran en los años 1990, cuando se comparan como porcentaje de los publicadores promedio.

Impresionantemente, el número de bautizos se queda cerca del doble del crecimiento de publicadores, lo que significa que por cada dos personas que se bautizan, aproximadamente 1 publicador se va.

Horas Predicando por Conversión

En 1969 había un bautizo por cada 1,983 horas de predicación. Durante los años 1980, este número había subido a 3000 horas. De 1996 al 2016, ¡el número aumentó 2.4 veces la cantidad en 1996 a casi 7500 horas!

Más importante es el número de horas requeridas para un publicador adicional. Dado el hecho que hay una cantidad cada vez mayor de gente saliéndose de los testigos, la cantidad de horas necesarias para retener a un publicador adicional se ha cuadruplicado de 4,000 al principio de los 90's hasta 16,000 en el 2015.

Tasas de Conversión de Estudios a Bautizos

La mayor preocupación del Cuerpo Gobernante ha de ser la tasa de conversión de estudios a bautizos que está bajando estrepitosamente. El número de bautizados dividido entre el número de estudios mensuales ha bajado de un alto de 1 en 5 (22% para ser exactos) antes de 1975, al número de ahora que es solo 1 en 38 (2.6%). Durante los años 1980 y 1990, esta tasa era consistentemente un 8%. Esto ha venido bajando paulatinamente, y fue de tan solo 2.6% en el 2016. (Se debe hacer notar que esta es una tasa comparativa, no exacta, dado que se basa en "estudios Bíblicos mensuales en promedio", y algunos estudios pueden durar por años, mientras que otros por menos de un año).

Mientras que hay aproximadamente un Estudio Bíblico conducido cada mes por cada publicador, solo una minúscula parte de estos jamás progresan al bautismo. A pesar de que el número de estudios se ha duplicado a 9 millones en los 20 años desde 1995 al 2014, el número de bautizos está disminuyendo, cayendo de aproximadamente 350,000 por año a mediados de los 90's a un número constante de aproximadamente 275,000.

Crecimiento Comparado con el Promedio de Publicadores

Este gráfico muestra la baja tasa de crecimiento proporcionalmente al promedio de los publicadores.

Crecimiento de Congregaciones

El número de congregaciones provee una mejor manera de comparar con otros grupos cristianos, dado que el número de "publicadores promedio" no cuenta los muy jóvenes y los interesados que no reportan horas de predicación. El número de publicadores por congregación ha ido de un promedio de 52 en 1970 a 68 desde el 2010.

Extrapolaciones

Los siguientes gráficos son solo aproximaciones, dado que incluyen estimados globales de promedios de números tales como tasas de muerte y número de expulsados. Sin embargo, revelan información y tendencias interesantes.

El Número de los que se Salen

Substrayendo el incremento en publicadores promedio del número de bautizados cada año se puede usar para determinar la cantidad de testigos de Jehová que se salen cada año. Los números que resultan son un número agregado, puesto que hay aún más que se vuelven inactivos cada año de los que se muestran abajo, pero esto es compensado por aquellos que comienzan a predicar de nuevo después de un período de inactividad.

Publicadores Faltantes
Año Publicadores Promedio Bautizos Los Publicadores del Año Anterior más Bautizos Número de los que hacen falta
1962 920,920 69,649
1963 956,648 62,798 990,569 33,921
1964 1,001,870 68,236 1,019,446 17,576
1965 1,034,268 64,393 1,070,106 35,838
1966 1,058,675 58,904 1,098,661 39,986
1967 1,094,280 74,981 1,117,579 23,299
1968 1,155,826 82,842 1,169,261 13,435
1969 1,256,784 120,905 1,238,668 -18,116
1970 1,384,782 164,193 1,377,689 -7,093
1971 1,510,245 149,808 1,548,975 38,730
1972 1,596,442 163,123 1,660,053 63,611
1973 1,656,673 193,990 1,759,565 102,892
1974 1,880,713 297,872 1,850,663 -30,050
1975 2,062,449 295,073 2,178,585 116,136
1976 2,138,537 182,587 2,357,522 218,985
1977 2,117,194 114,786 2,321,124 203,930
1978 2,086,698 88,361 2,231,980 145,282
1979 2,097,070 106,102 2,175,059 77,989
1980 2,175,403 113,779 2,203,172 27,769
1981 2,247,486 119,836 2,289,182 41,696
1982 2,342,634 138,540 2,367,322 24,688
1983 2,501,722 161,896 2,481,174 -20,548
1984 2,680,274 179,421 2,663,618 -16,656
1985 2,865,183 189,800 2,859,695 -5,488
1986 3,063,289 225,868 3,054,983 -8,306
1987 3,237,751 230,843 3,289,157 51,406
1988 3,430,926 239,268 3,468,594 37,668
1989 3,624,773 263,855 3,670,194 45,421
1990 3,846,311 301,518 3,888,628 42,317
1991 4,071,954 300,945 4,147,829 75,875
1992 4,289,737 301,002 4,372,899 83,162
1993 4,483,900 296,004 4,590,739 106,839
1994 4,695,111 314,818 4,779,904 84,793
1995 4,950,344 338,491 5,009,929 59,585
1996 5,167,258 366,579 5,288,835 121,577
1997 5,353,078 375,923 5,533,837 180,759
1998 5,544,059 316,092 5,729,001 184,942
1999 5,653,987 323,439 5,860,151 206,164
2000 5,783,003 288,907 5,977,426 194,423
2001 5,881,776 263,431 6,071,910 190,134
2002 6,048,600 265,469 6,145,207 96,607
2003 6,184,046 258,845 6,314,069 130,023
2004 6,308,341 262,416 6,442,891 134,550
2005 6,390,016 247,631 6,570,757 180,741
2006 6,491,775 248,327 6,637,647 145,872
2007 6,691,790 298,304 6,740,102 48,312
2008 6,829,455 289,678 6,990,094 160,639
2009 7,046,419 276,233 7,119,133 72,714
2010 7,224,930 294,368 7,322,652 97,722
2011 7,395,672 263,131 7,519,298 123,626
2012 7,538,994 268,777 7,658,803 119,809
2013 7,698,377 277,344 7,807,771 109,394
2014 7,867,958 275,581 7,975,721 107,763
2015 7,987,279 260,273 8,143,539 156,260
2016 8,132,358 264,535 8,247,552 115,194

El incremento en publicadores solo es aproximadamente la mitad de los que se bautizan, resultando en que los testigos de Jehová tengan la más alta tasa de rotación de cualquier religión común.

"Los testigos de Jehová son muy 'móviles'. Son menos del 1 por ciento de los adultos estadounidenses, y un tercio de ellos deja el grupo, y dos quintas partes se van a otra religión." (Leadership Currents Shaping Our World: Switched after Birth http://www.christianitytoday.com/pastors/2003/summer/19.7.html tal como mostrado el 16 de agosto del 2017)

Este comentario en la revista Leadership se puede apoyar con un análisis de los reportes de publicadores de la Watchtower, el cual compara el número de los bautizados con el incremento en publicadores promedio.


Al contar los que se mueren hace que estos números sean más exactos. Se ha tomado en consideración una tasa de muerte promedio de aproximadamente un 0.85% por año, basándose en información de promedios de 5 años que viene del sitio cia.gov.au.

Este método de determinar el número de los que se salen está de acuerdo con el método que la propia Watchtower usa para determinar este número, tal como se muestra en un artículo de la Atalaya de 1967.

"En los últimos cinco años 323.986 nuevos publicadores del Reino simbolizaron su dedicación a Jehová Dios mediante bautismo en agua. No obstante, durante ese período, hubo un aumento, en promedio, de solo 174.088 ministros. ¿Qué le sucedió a los otros 149.898? Cuando uno resta el 1 por ciento aproximado que normalmente muere cada año, todavía quedan aproximadamente 100.000 personas que han cesado de predicar solo durante los pasados cinco años." Atalaya 1 de agosto de 1967 p.470

Incluso después de tomar en cuenta la tasa de muerte, el número de los que se vuelven inactivos cada año es generalmente más del 20% de los bautizados.

Los años 1983/4/5 y el 2009 tienen números negativos para los que se vuelven inactivos, lo que indica que más personas se reactivaron que los que dejaron de publicar. Es posible que el resultado del principio de los años 80 fue porque algunos que se hicieron inactivos después de las predicciones fallidas de 1975 volvieron a la religión. En el 2009, parece ser que la incertidumbre económica y los miedos del fin del mundo trajo de vuelta a muchos inactivos.

Este es uno de los gráficos que más muestra que algo anda mal dentro de la Watchtower, puesto que muestra que el número de personas saliéndose se ha triplicado de la tasa al principio de los años 1990. De los 10 años desde 1986 a 1995, la tasa era del 12%, de los 10 años de 1996 al 2005 la tasa subió al 41%, La tasa de los que salían bajó después de la Crisis Financiera Global, seguido del año 2014, el aniversario 100 de cuando la Watchtower dice que Jesús tomó el reinado del cielo. El número subió en el 2015 y sin duda incrementará en los años venideros.

Los que se Enfrían

El número de los inactivos, aquellos que han parado de predicar, incluye:

  • las personas que han sido expulsadas o se desasociaron
  • las personas que han fallecido
  • las personas que voluntariamente paran de predicar

Aquellos que ya no creen que es la verdad y paran de predicar sin ser expulsados, usualmente para mantener el contacto con su familia, se les llama enfriados. Esta categoría ha tenido un incremento importante desde 1995. Sin embargo, este es el grupo más volátil. Muchos inactivos simplemente no están muy seguros de sus creencias, y se reactivan en tiempos de crisis, por el miedo a que el Armagedón esté cerca.

El siguiente gráfico trata de identificar el número de aquellos que voluntariamente paran de predicar. Los números negativos en algunos años muestran que hubo una rejuvenación neta de publicadores, dado que algunos que pararon de predicar en años pasados comenzaron a dar reportes de nuevo. Estos períodos de reactivación se ven después de tiempos de crisis, tales como los ataques terroristas del 2001, o terremotos, o la Crisis Financiera Global que comenzó en el 2009. Una vez las crisis se van, estas personas "débiles" de nuevo se desvanecen y paran de predicar.

Estos números se han calculado de la siguiente manera:

    Bautizos
  • menos Crecimiento en publicadores
  • menos 1.00% expulsados
  • añada 0.33% restaurados
  • menos tasa de muerte = No contados/Inactivos

Análisis de Bautizos, Incrementos, y el Número de los que se Van

En 1997 se llegó al máximo de un largo período de crecimiento anual del número de bautizos. El siguiente gráfico muestra que el número de bautizos comenzó a bajar desde ese momento, mientras que el número de personas que paraban de predicar comenzó a incrementar. Hasta 1995, el número de los que paraban de predicar (la sección amarilla) era una pequeña fracción en comparación con el incremento en publicadores (columna azul). Desde entonces, el número de personas volviéndose inactiva ha crecido al punto en el que en ocasiones excede el crecimiento en publicadores, como ocurrió en 1999.

Para ser más exactos, este gráfico toma en cuenta la tasa de muerte, tal como se discutió anteriormente.

Anlisis por continente - 2016

Comparing the number of Jehovah's Witnesses by continent highlights how dependant ones chance of belonging to the religion is on place of birth. The Americas have by far the highest saturation of Witnesses, with one witness for every 249 people. This is followed by Europe and Oceania. These are all traditionally Christian Continents and it becomes immediately apparent that the success of Jehovahs Witnesses is dependant on the success of Christianity before it.

Ratio Jehovah's Witnesses per population graphed

Africa has about half the rate of Witnesses of Europe, which follows on from Africa being fairly evenly split between Muslims and Christians. Christian African countries have high Witness density levels, similar to Latin America.

In the Hindu/Muslim area of Asia/Middle East there is a tiny fraction of Jehovahs Witnesses, signified by the tall green column. Despite a population of over 4 billion people in Asia/Middle East, the number of publishers increased by only 12,399.

Click here for a summary of the figures used, as taken from the 2011 and 2012 Yearbooks.

5 Year Figures

Comparing the figures over 5 year time-frames evens out some of the spikes. Several hundred thousand people are unaccounted for every five years, over half the number baptised.

Long Term Peak Figures

The highest percentage growth rates were in the 1970's and highest numerical growth in the early 1990's. Long term figures show a dramatic decrease in the percentage growth rates when making comparison of the early 1970's with the 21st century.

Memorial Attendance

For information on memorial partakers see 1935 and Memorial Partakers

Growth in memorial attendance aligns closely with the growth in publishers, and represents about 2.6 times the number of average publishers. Interestingly, the difference was 2.0 in the 1960's but steadily increased until it stabilised at 2.6 since the 1980's. Many of these attendees may be considered fence sitters, hedging their bets that if Armageddon is real and does occur they will jump back on board.

Conclusion

"Jehovah is not slow respecting his promise, as some people consider slowness, but he is patient with YOU because he does not desire any to be destroyed but desires all to attain to repentance." 2 Peter 3:9

The Watchtower explains that the Last Days have continued for so long because Jehovah desires all to attain to repentance.

"However, God finds no pleasure in the death of the wicked one. Rather, he delights to see people repent, turn back from their bad ways, and keep living. (Ezekiel 33:11) Consequently, he is exercising patience and is having the good news declared in all the earth so that people may have every opportunity to live." Watchtower 2006 Feb 1 p.18

If only active Jehovah's Witnesses will be saved, then 2 Peter 3:9 and Watchtower comments about God's patience do not make sense. On average, over 200,000 people are born everyday, but the number of active Jehovah's Witnesses increases by only 224 (2005 daily increase in average publishers). Each day that Armageddon delays requires Jehovah to destroy an extra 200,000 people.

It has been stated that Jehovah is speeding up the growth of the Watchtower Society, with predictions that the momentum would continue.

"JEHOVAH is now speeding up the ingathering of sheeplike ones. Surely, then, this is no time for his people to slow down in their Kingdom-preaching and disciple-making work. (Isaiah 60:8, 22; Matthew 24:14; 28:19, 20) Indeed, increased witnessing activity by so many more publishers and pioneers is now stirring up the world field. And the momentum of this joyous ingathering will yet grow. Isaiah 60:11" Watchtower 1988 Jul 15 p.15

Statistics show this no longer holds true. It will take major policy change for the Watchtower Society to have a hope of turning this trend around and start growing at any significant rate.


Notes on how Statistics derived

The following statistical information has been used in the estimation of some figures above:

Number disfellowshipped annually - 1.00%

This is based on the Watchtower 1992 Jul 1 p.19

"In recent years disfellowshippings worldwide have been approximately 1 percent of publishers."

One percent is a conservative estimate. For example, the Watchtower 1986 Jan 1 p.13 stated;

"It is to be noted, also, that during the past year, 36,638 individuals had to be disfellowshipped from the Christian congregation."

In 1985 average publishers were 2,865,183, so 36,638 represented 1.28%.

"Unfortunately, during the 1986 service year, 37,426 had to be disfellowshipped from the Christian congregation." Watchtower 1987 Sep 15 p.13

Of the 3,063,289 publishers in 1986, this represented 1.22%

Number reinstated - 0.33%

I have used an average figure of 1/3 of the number disfellowshipped subsequently being reinstated. This is based on the following comments.

"36,671 persons had to be disfellowshiped for various kinds of serious wrongdoing. Yet, in that same period 14,508 persons were reinstated." Watchtower 1974 Aug 1 p. 466

This equates to 39.6% being reinstated.

"During the service year of 1958-1959 there were 6,552 individuals disfellowshiped by the New World society of Jehovahs witnesses for various reasons ... and there were 1,597 ... Reinstated." Watchtower 1960 Dec 1 p.728

This equates to only 24% reinstated.

Number died

The CIA World Fact Book has been used for calculations that include the global population death rate, with esa.un.org/unpp/index.asp?panel=2 providing the rate averaged over 5 year periods. Where indicated, the above statistics take into account the number of Witnesses that die each year, so as not to over inflate the numbers leaving.

Average versus Peak Publishers

I have generally used average publishers rather than peak publishers, as peak publishers is an inaccurate figure due to how the Watchtower Society collects this data. For example, if a publisher forgets to report in January and lodges their January and February reports at the end of February, the January report is not adjusted. Both reports are added to February, creating an artificial spike.

"Peak publishers is the highest number reporting for any one month of the service year and may include late reports that were not added to the preceding months report. In this way some publishers may be counted twice. However, the peak figure does not include the number of publishers who actually shared in the ministry but forgot to report. This emphasizes the importance of each publisher reporting promptly each month. Average publishers is the typical number of different ones reporting time in the ministry each month." Watchtower 2011 Aug 15 p.22

Using average publishers helps even out this error.


Footnotes:

1 "An even more extreme example of what might be called "masked churn" is the relatively tiny Jehovah's Witnesses, with a turnover rate of about two-thirds. That means that two-thirds of the people who told Pew they were raised Jehovah's Witnesses no longer are - yet the group attracts roughly the same number of converts." America's Unfaithful Faithful David Van Biema (news.yahoo.com 25 Feb 2008)

"Jehovah's Witnesses have the lowest retention rate of any religious tradition. Only 37% of all those who say they were raised as Jehovah's Witnesses still identify themselves as Jehovah's Witnesses." (religions.pewforum.org 8 Mar 2008)

"Jehovah's Witnesses are most "mobile." Accounting for less than 1 percent of American adults, one-third of their members leave the group, and two-fifths join from another religion." Currents Shaping Our World: Switched after Birth (ctlibrary.com 1 Jul 2003)

2 "He makes sure that those who are very limited because of advanced age or because of being shut-ins and those who are temporarily limited because of serious illness or injury are aware of the provision that allows them to report field service time in 15-minute increments if they are not able to report a complete hour during one month." Kingdom Ministry 2002 Oct p.8

Further Statistics

Australian Publisher Statistics

Britain Publisher Statistics

United States Publisher Statistics

Towerwatch.com/witnesses/statistics

Written 2006, latest update January 2017.

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