¿Fue Charles Taze Russell un Masón?

Casi toda persona que ha investigado en la internet acerca de los testigos de Jehová, en algún punto se ha topado con la declaración de que Charles Taze Russell era un Masón. Algunas páginas incluso llegan a decir que era un Masón de grado 33, que era de los Illuminati, que es un reptiliano, etc.

La mayoría de estas declaraciones tienen como su origen un libro de Fritz Springmeier llamado The Watchtower and the Masons: A Preliminary Investigation (La Watchtower y los Masones: Una Investigación Preliminar). Se puede encontrar aquí.

¿Qué muestran los datos? ¿Fue realmente un Masón?

Este artículo tiene las siguientes secciones:

Cómo Reconocer a un Masón

De acuerdo al artículo "List of Freemasons (A-D)" (Lista de Masones de la A a la D) en Wikipedia, la manera de comprobar la membresía de alguien en la fraternidad de Masones es:

"Los estándares de "prueba" de los que están en esta lista pueden variar ampliamente; algunos nombres para quienes no se puede verificar con listas de asociación de logias se dice que son Masones si fuentes fidedignas dan evidencia anecdotal de que estaban familiarizados con las señales y pases "secretos", pero otros nombres no se acepta poner en esta lista por cuestiones técnicas de su regularidad en la logia que los inició. Donde esté disponible, se provee información de membresía en una logia específica, donde existan dudas serias en cuanto a la verificación que hayan sido notadas por otras fuentes, esto también se indica."

En otras palabras, la manera más fácil de saber si alguien fue un Masón es buscando en las listas de asociación de las logias. En otras ocasiones, se puede saber si alguien fue un Masón por medio de su conocimiento de las señales y pases secretos. Como veremos, en ambas cosas, Russell no muestra haber sido Masón. Por estas razones, los historiadores TJ afirman que Russell no fue Masón.

Lo que dicen los historiadores TJ del tema

La mayoría de los historiadores TJ (incluso exTJ como James Penton, Barbara Anderson, y Lloyd Evans) dicen que Russell no fue un Masón. Y lo dicen con buena razón.

James Penton

En su libro Apocalypse Delayed: The Story of Jehovah's Witnesses, Third Edition (El Apocalipsis Demorado: La Historia de los Testigos de Jehová, Tercera Edición), páginas 64 y 415, él dijo esto en cuanto al tema de si Russell fue un Masón (énfasis nuestro):

"Sin embargo, a lo largo de los años, los que critican a Russell y a los testigos de Jehová han continuado usando la declaración falsa de Ross, y un número de otras acusaciones, dos de las cuales tienen que ser vistas como cosas absolutamente sin sentido. La primera es que Russell estaba metido en prácticas del ocultismo, y la segunda era que era un Masón.(*) La primera declaración se basa casi enteramente en su uso de ciertos símbolos tales como el disco alado que aparecieron en copias de Estudios de las Escrituras y la cruz y la corona que apareció en la literatura Watchtower y a menudo se usaba por los Estudiantes de la Biblia como adornos religiosos. Pero en vez de haber salido de paganismo egipcio como lo han dicho los adversarios de Russell, los discos alados simplemente representaron "el sol de la justicia" que se "levantaría con sanación en su alas", de acuerdo a Malaquías 4:2. En cuanto al símbolo de la cruz y la corona, era simplemente un símbolo común en los siglos 19 y en los siglos anteriores, y fue usado por muchos grupos cristianos. Igualmente engañosa es la declaración de que Russell fue un Masón. Esto es fácil refutarlo al ver comentarios en el que él aconsejaba a los Estudiantes de la Biblia a que no se hicieran Masones (**), y por su falta de conocimiento de las obras y los rituales de la Masonería."

(*) Para un excelente ejemplo de estas declaraciones, véase Fritz Springmeier, The Watchtower and the Masons (Portland, Oregon: impreso privadamente, 1990).

(**) El dijo: "También notamos la Orden de Libres Masones, si se juzga por su historia pasada, tiene un objetivo secreto o esquema, más que solo la fraternidad y ayuda financiera en tiempo de enfermedad o muerte. Y, tanto como podemos juzgar, existe una cierta cantidad de adoración profana o momiería asociada con los ritos de este orden y otros, los cuales los miembros no entienden, pero que, en muchos casos, es suficiente para satisfacer los deseos de la mente normal de la adoración, y por ende previene que ella busque la adoración de Dios en espíritu y verdad - por medio del Cristo, el único Mediador y Grand Master asignado." (Atalaya, reimpresiones, página 1827).

Lloyd Evans

En su libro The Reluctant Apostate: Leaving Jehovah's Witnesses Comes at a Price (El Apóstata Reacio: El Dejar a los testigos de Jehová tiene su precio), Lloyd Evans toca el tema en los "lugares Kindle" #12139-12141:

Algunos le atribuyen la fascinación de Russell con la piramidología, como también su uso de ciertos símbolos de origen Masónico, como evidencia de que él fue Masón. Como no hay pruebas definitivas para apoyar esta declaración, y también el hecho de que los Masones mismos niegan que Russell fue un miembro, no le doy mucha importancia al tema.

Bruce W. Schulz y R. M. de Vienne

En su libro A Separate Identity: Organizational Identity Among Readers of Zion's Watch Tower: 1870-1887 (Una Identidad Separada: Identidad Organizacional Dentro de los Lectores de La Torre De Vigía de Sión: 1870-1887), de Bruce W. Schulz y R. M. de Vienne, ellos dicen en la página 340 (énfasis y corchetes nuestros):

"Sin duda Russell se asoció con algunos que eran Masones. Su tío [Thomas Birney] era Masón. Algunos de sus más antiguos asociados lo eran, y algunos de sus asociados de negocio conocidos lo eran. ¿Implica esto que Russell era uno? Los autores de este libro son profesores. Nos asociamos en regularmente con niños. Pero, esperemos, ya hemos pasado la niñez. Las asociaciones no implican membresía en un grupo. Encuentre una lista de membresía con el nombre de Russell en ella. Esa sería evidencia buena, sólida. Preséntenos eso, y revisaremos este libro, de lo contrario, pare de ser estúpido.

Russell hizo algunos comentarios sobre los Masones. Estos se sacan fuera de contexto, ocasionalmente hasta se altera la cita. Los comentarios de Russell reflejan un punto de vista de personas que no son miembros de la fraternidad Masónica. La cita, vista en contexto, muestra que Russell mismo dijo que nunca fue un Masón. Como hace falta evidencia real de que fue un Mason, uno debe rechazar esta declaración. Incluso si pudiéramos encontrar su nombre en una lista de membresía de una logia, aún tendríamos que probar que existe una enorme conspiración Masónica. Esto es algo de películas de aventura baratas, no historia. Estoy terminando esta tarea desagradable. Ciertamente algunos que lean este libro no dejarán de creer en una teoría de conspiración que les da algún sentido de auto-justificación o de poseer conocimiento esotérico, pero las listas de membresía de las logias de Pittsburgh y Allegheny son fáciles de encontrar. Muéstrennos su nombre en una de esas listas."

El mismo libro da las pruebas de que Thomas Birney, el tío por el lado materno de Russell, era Masón, en la página 3 y sus notas al pie de la página:

"Thomas era un miembro de la Logia de St. John de Masones Libres y Aceptados... La lista de membresía para la Logia de St. John se encuentra en un Discurso Dado por Pedido de la Logia de St. John, núm. 219, Masones Libres y Aceptados, en la Reunión Mencionada #444, 12 de abril de 1883, en la Historia de la Logia, y el Establecimiento de la Masonería en Pittsburgh. El nombre de Thomas Birney aparece en la lista de miembros en la página 112. No se encuentra a ningún Russell en la lista, ni reciben otra mención."

Barbara Anderson

Resulta que Barbara Anderson ya investigó lo que B.W. Schulz y R.M. de Vienne sugieren, es decir, revisar las listas de membresía de las logias del área donde vivió Russell.

En su página, Watchtower Documents (Documentos de la Watchtower), ella escribe:

C. T. Russell Nunca Fue un Masón

Allá en el 2001, pedí información histórica del Rito Antiguo Aceptado Escocés de Masonería del Valle de Pittsburgh, Pennsylvania, preguntando si Charles Taze Russell, o su padre, Joseph Lytel Russell, o su tío, Charles Tays Russell, eran Masones de Pennsylvania. Esta fue la respuesta que recibí en una carta:

"Después de buscar en nuestros registros, determinamos que los tres Russells no fueron miembros de nuestra organización."

En su carta, el Capítulo de Pittsburgh recomendó que enviara mi pregunta para más investigación a la Gran Logia de Pennsylvania que está en Filadelfia, lo cual hice. En el 27 de abril del 2001, recibí esta respuesta:

"Los libros de registro en la oficina del Gran Secretario no están disponibles en este momento puesto que están siendo conservados y deben estar disponibles en algún momento en el otoño."

Dado que estaba muy envuelta con otras cosas más importantes en ese entonces, no pregunté más, y eventualmente mi deseo de responder por complete esta pregunta se desvaneció de mi mente, hasta que en septiembre del 2005 le envié un email para darle seguimiento al asunto al Templo Masónico, Gran Logia de Pennsylvania en Filadelfia. Poco después, recibí esta respuesta:

"Estimada Sra. Anderson,
Charles Taze Russell no fue un Masón de Pennsylvania, ni tampoco aparece en los registros de Inglaterra ni Irlanda.
Revisaré los registros para los otros dos Russells.
Mis mejores deseos,
Glenys A. Waldman
Bibliotecaria"

Nunca cheque de nuevo con la Srita. Waldman para ver si los otros dos Russells eran Masones de Pennsylvania, pero nunca ha habido ninguna evidencia de que lo fueran, así que no lo he hecho.

De cualquier forma, esperaría que la respuesta de una búsqueda de los registros originales pondrá fin a esta declaración de que Charles Taze Russell era un Masón de Pennsylvania porque absolutamente no lo fue.

Lo que dicen los propios Masones del tema

Al menos dos sitios web de información de Masones famosos dicen que Russell no fue Masón:

Gran Logia De Columbia Británica y el Yukon

La Gran Logia De Columbia Británica y el Yukon dice en su sitio web:

"La Gran Logia de Pennsylvania, La Gran Logia de Irlanda, y la Gran Logia Unida de Inglaterra no tienen un registro de su membresía ... [Charles Taze Russell] No [fue] Masón."

Masonic Info

Un sitio llamado Masonic Info, que da información al público en general de los Masones, dice en su página que habla de personas famosas que NO son Masones:

No hay ninguna evidencia creíble que Charles Taze Russell, el fundador de los testigos de Jehová, fue un Masón... En el análisis final, aquellos que intentan condenar a Russell basándose en supuesta membresía Masónica no pueden mostrar ninguna evidencia de que fue miembro (el nombre de su logia o los nombres de las logias que supuestamente visitaba)... Russell no se menciona en ninguna obra de referencia Masónica, una situación única si realmente fuera un Masón, por el simple hecho de que es muy notorio.

Masones Famosos

Hay muchísimos Masones que son conocidos y famosos. A diferencia de Russell, de estos sí hay muchas pruebas de que fueron Masones.

Al menos dos líderes religiosos muy conocidos lo fueron: William Miller (que fue el "Padre" del movimiento Adventista), y Joseph Smith, el fundador de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Mormones).

William Miller

Las pruebas de que Miller fue un Masón son extensas. Se tiene un registro de su iniciación de la Logia Morning Star #27, y el libro God's Strange Work: William Miller and the End of the World (La Obra Extraña de Dios: William Miller y el Fin del Mundo), de David L. Rowe, tiene extensa documentación de William Miller y su asociación con los Masones.

Joseph Smith

También son extensas las pruebas de que Joseph Smith (el fundador de la Iglesia de los Santos de los Ultimos Días, también conocida como los Mormones) fue Masón. De hecho, ¡se sabe que Joseph Smith formó una Logia!

En el libro History of the Church, Volume 4 (Historia de la Iglesia, Volumen 4), págs 550-551, Joseph Smith escribió:

"martes 15 - oficié como gran capellán en la instalación de la Logia de Nauvoo de Masones Libres, en el Grove cerca del templo. El gran maestro Jonas, de Columbis, estando presente un gran número de gente se juntó para la ocasión. El día fue excedentemente bueno, todas las cosas fueron hechas ordenadamente, y se manifestó una satisfacción de parte de todos. En la tarde recibí el primer grado de Masonería en la Logia de Nauvoo, quienes se juntaron en mi oficina general de negocios."

"Miércoles, 16 de marzo - Estuve con la Logia Masónica y subí al más alto grado".

Abajo se puede ver un scan del libro y las páginas respectivas:



Masones famosos que no fueron líderes religiosos

Hay otros Masones famosos que no fueron líderes religiosos. Por lo menos 14 (algunos dicen que son 15) Presidentes de los Estados Unidos fueron Masones. También hay registros de que Mario Moreno (mejor conocido como "Cantinflas") y Benito Juarez (Presidente de México) fueron Masones.

No he podido encontrar una imagen individual para todos los Presidentes de Estados Unidos que fueron Masones, pero esta imagen los tiene todos juntos:





Este sitio contiene extensa información de la relación de cada Presidente con la Masonería.

Ahora, a considerarlos individualmente:

George Washington

Por ejemplo, de George Washington, existen estas pruebas:

Existe esta foto que es un retrato de él con vestimenta masónica:

Existe hasta un museo entero dedicado al hecho de que fue Masón. Pueden visitar el sitio web del museo aquí.

George Washington fue iniciado en el 4 de noviembre de 1752 en la logia de Fredericksburgh Núm. 4, en Virginia. Fue elegido como Amo Venerable el 20 de diciembre de 1788.

James Monroe

Es conocido por los Masones que James Monroe fue Masón. Incluso existe, por ejemplo, esta estampilla que conmemora el que lo fue:

Este sitio tiene más información.

James Monroe fue iniciado el 9 de noviembre de 1775 en la Logia de Williamsburg Núm. 6, en Williamsburg, Virginia, a la edad de 17, mientras estudiaba en la Universidad de William & Mary.

Andrew Jackson

Andrew Jackson tiene esta foto en vestimenta Masónica:

Y también su tumba menciona que fue Masón:

Fue miembro de la Logia de St. Tammany (luego Harmony) No. 1 en Nashville, Tennessee. Fue elegido como Gran Amo de Tennessee el 7 de octubre de 1822 y sirvió en esa posición hasta el 1823. Este sitio tiene más información.

James K. Polk

No se pudo encontrar foto individual de James K. Polk con vestimenta Masónica, pero se sabe que fue iniciado el 5 de junio de 1820 en la Logia Columbia Núm. 31 en Columbia, Tennessee. Este sitio tiene más información.

James Buchanan

No se pudo encontrar foto individual de James Buchanan con vestimenta Masónica, pero se sabe que fue iniciado el 1 de diciembre de 1816 en la Logia Núm. 43, en Lancaster, Pennsylvania. Fue nombrado Gran Amo Diputado del Distrito para los condados de Lancaster, Lebanon y York in 1824. Este sitio tiene más información.

Andrew Johnson

No se pudo encontrar foto individual de Andrew Johnson con vestimenta Masónica, pero se sabe que fue iniciado el 5 de mayo de 1851 en la Logia de Greenville Núm. 119 en Greenville, Tennessee. Este sitio tiene más información.

James A. Garfield

No se pudo encontrar foto individual de James A. Garfield con vestimenta Masónica, pero se sabe que fue iniciado el 19 de noviembre de 1861 en la Logia Magnolia Núm. 20, en Columbus, Ohio, y subió de nivel el 22 de noviembre de 1864 en la Logia de Columbus Núm. 30. Se unió a la Logia de Garrettsville Núm. 246, en Garrettsville, Ohio, en 1866, y fue Capellán por los años 1868-69. Miembro de Carta de la Logia Pentalpha Núm. 23, en Washington, D.C.. Este sitio tiene más información.

William McKinley

Existe esta foto de William McKinley en vestimenta Masónica:

También se sabe que fue iniciado el 1 de mayo de 1865 en la Logia Hiram Núm. 21, en Winchester, Virginia. Se unió a la Logia Canton Lodge Núm. 60 en Canton, Ohio en 1867. Miembro de Carta Constitucional de la Logia Eagle (más tarde William McKinley) Núm. 431, también en Canton. Este sitio tiene más información.

Theodore Roosevelt

Existe esta foto de Theodore Roosevelt en vestimenta Masónica:

También se sabe que fue iniciado el 2 de enero de 1901 en la Logia Matinecock Núm. 806 en Oyster Bay, New York. Este sitio tiene más información.

William Howard Taft

Existe esta foto de William Howard Taft en vestimenta Masónica:

También se sabe que fue hecho un "Masón A la Vista" el 18 de febrero de 1909 en la Logia Kilwinning Núm. 356 en Cincinnati, Ohio. Este sitio tiene más información.

Warren G. Harding

Existe esta foto de Warren G. Harding en vestimenta Masónica:

También se sabe que fue iniciado el 28 de junio de 1901 en la Logia Marion Núm. 70 en Marion, Ohio. Subió de nivel el 27 de agosto de 1920 en esa misma Logia. Este sitio tiene más información.

Franklin D. Roosevelt

Existe esta foto de Franklin D. Roosevelt en vestimenta Masónica (en el centro):

También se sabe que fue iniciado el 11 de octubre de 1911 en la Logia Holland Núm. 8, de la Ciudad de Nueva York. Fue hecho un Gran Amo Honorario de la Orden de DeMolay el 13 de abril de 1934. Este sitio tiene más información.

Harry S. Truman

Existe esta foto de Harry S. Truman en vestimenta Masónica:

También se sabe que fue iniciado el 9 de febrero de 1909 en la Logia Belton Núm. 450, en Belton, Missouri. Primer Amo Venerable de la Logia Grandview Núm. 618 en Grandview, Missouri, en 1911. Elegido Gran Amo de Missouri en el 25 de septiembre de 1940, y sirvió en esa función hasta el 1 de octubre de 1941. Recibió el grado 33 en el 19 de octubre de 1945. Fue hecho Gran Amo Honorario de la Orden de DeMolay el 18 de mayo de 1959. Este sitio tiene más información.

Gerald Ford

Existe esta foto de Gerald Ford en vestimenta Masónica:

También se sabe que fue iniciado el 30 de septiembre de 1949 en la Logia Malta Núm. 465 en Grand Rapids, Michigan. Pasó el 20 de abril de 1951, y subió de nivel el 18 de mayo del mismo año en la Logia Columbia Núm. 3, en Washington, D.C. Recibió el grado 33 el 26 de septiembre de 1962. Fue hecho Gran Amo Honorario de la Orden de DeMolay en abril de 1975. Este sitio tiene más información.

Benito Juarez

Existe esta foto de Benito Juarez en vestimenta Masónica:

Muchos historiadores están de acuerdo de que Benito Juarez fue Masón. Lo que no se sabe con certidumbre es en qué fecha y en qué Logia fue iniciado, pero de que fue Masón no hay duda. Este sitio tiene más información.

Mario Moreno (Cantinflas)

Existe esta foto de la aplicación de Mario Moreno (Cantinflas) a una Logia:

Realizó su solicitud de admisión en un taller masónico en 1943 aunque "Cantinflas" ingresaría en masonería en 1948, como bien indica la firma de su acta. Fue recibido en la logia "Chilam Balam", localizada en el barrio de San Rafael, en el Distrito Federal, auspiciada por la Gran Logia del Valle de México, dependiente del Gran Oriente de México. Al poco tiempo realizaría su pase a Compañero y finalmente fue elevado al Grado de Maestro masón. Posteriormente fue nombrado grado 33 Honorario del Rito Escocés Antiguo y Aceptado. Este sitio tiene más información.

"Pruebas" refutadas

Generalmente se dan como "prueba" de que Russell fue Masón las siguientes declaraciones:

  • Usó varios símbolos Masónicos en sus publicaciones
  • Está enterrado bajo una pirámide, un símbolo Masónico
  • Está enterrado enfrente de un templo Masónico
  • Dio un discurso en particular donde admite ser Masón
  • No hay registro de su membresía, pero eso es porque los Masones están avergonzados de él.

Los Símbolos Masónicos

Sí es cierto que Russell y los Estudiantes de la Biblia ocupaban (y ahora los testigos modernos siguen usando algunos) los siguientes símbolos:

  • La Pirámide (de Guiza)
  • El Disco Solar Alado
  • La Cruz y La Corona con Guirnalda
  • La Torre de Vigía
  • Dos Pilares
  • El Ojo Que Todo Lo Ve
  • Las Pleyades
  • YHWH

Estos símbolos son usados por los Masones, y, dado que hay tantos símbolos Masónicos usados en tantas publicaciones, muchos llegan a la conclusión de que Russell fue Masón.

Pero el uso de símbolos no significa que alguien fue miembro de una organización. Esos símbolos NO son exclusivos, ni se originaron, de los Masones. Y las razones para tenerlos no vienen de la Masonería.

De los primeros tres, por ejemplo, se pueden dar las fuentes:

La Pirámide: Russell sacó las ideas de adventistas que estaban obsesionados con la pirámide, y de Charles Piazzi Smyth.

El Disco Solar Alado: Russell pensaba que este símbolo tenía que ver con Malaquías 4:2

TNM:

Y a ustedes los que están en temor de mi nombre el sol de la justicia ciertamente brillará, con curación en sus alas; y realmente saldrán y escarbarán el suelo como becerros engordados."

La Cruz y Corona: Un símbolo usado por varias religiones, incluso iglesias católicas. Se le puede considerar un símbolo cristiano, que implica sacrificio (cruz) y galardón (corona).

¿Cuál es la conclusión a la que se debe de llegar?

Que Charles Taze Russell plagió muchas cosas de muchas fuentes, y llegó a introducir a una religión supuestamente "pura" muchas cosas paganas (la pirámide no se puede considerar un símbolo cristiano). Estos símbolos se usaron por mucho tiempo después de 1919, cuando, según los testigos, llegó Jesús a examinar a todas las religiones, y los eligió a ellos por estar "limpios".

El uso de los símbolos, por sí solos, no prueban que Russell fue Masón. Para más información, puede ver el artículo "El Código Da Vinci".

Fue Enterrado Debajo de una Pirámide

Está enterrado debajo de una tumba normal. Cerca de su tumba fue construído un monumento en forma de pirámide, hecho por la Sociedad Watchtower, en 1919, más de dos años después de su muerte, por razón de que él admiraba la pirámide. Vean las imágenes de abajo para las pruebas de esto:

La foto de arriba muestra el funeral de Russell. Como pueden observar, simplemente hay una lápida mortuoria sencilla. No hay ninguna pirámide. Russell murió el 31 de octubre de 1916. Sus seguidores, en 1919, hicieron el monumento en forma de pirámide cerca de su tumba. En el I.B.S.A. Convention Report for 1919 (Reporte para la Asamblea de la Asociación Internacional de Estudiantes de la Biblia de 1919), se menciona que muchos de los seguidores de Russell fueron a la tumba, y que en enero de 1919, todavía se estaban haciendo planes para hacer el monumento en forma de pirámide. Vean la foto de abajo, que viene de ese documento:

El reporte dice acerca de la visita a la tumba lo siguiente:

EN LA TUMBA

El lunes, un grupo de 150 fue conducido por el hermano Bohnet a la tumba del Hermano Russell. En una colina, que desciende hacia el sur, unimos nuestras manos alrededor de la tumba y cantamos:

"Bendito sea la unión que ata
Nuestros corazones en amor Cristiano
La amistad de mentes similares
Es comparada a la de arriba.
Nuestra gloriosa fe revive
Nuestra valentia cada dia
Mientras que cada uno de nosotros con expectativa intenta
Correr el camino Celestial"

Una última y larga mirada a la escena nos recordó la manera pacífica en la que nuestro Pastor "pasó tras el velo". Las palabras del Hermano Rutherford vienen a la mente: "Estoy feliz que la experiencia de la prisión fue reservada para nosotros, más que para nuestro querido Hermano Russell."

Visitamos la obra de mármol y allí vimos cómo los obreros lentamente pero seguramente cincelaban el monumento a ser erigido como un memorial para la Sociedad.

Los lotes de entierro de la Sociedad Watchtower en los Cementerios Unidos de Rosemont, cinco millas al norte de Ciudad Pittsburgh, contienen amplio espacio de entierro para todos los miembros de la Familia Betel, y los Peregrinos y sus esposas - en total más de 275 tumbas para adultos. Exactamente en el centro del lote de Betel será erigido el Monumento de la Figura Piramidal tal como fue diseñado por el hermano Bohnet y aceptado por el hermano Russell como el más exacto emblema para un monumento duradero del espacio de entierro de la Sociedad. El tamaño de esta estructura es de 9 pies cruzando la base, y su piedra ápice está exactamente 7 pies encima del nivel de la superficie de la tierra. Se apoya en una fundación de concreto de 5 pies de profundidad y fuertemente reenforzada con alambre de púas, la labor del Hermano Bohnet, quien no le dio esta labor a nadie mas, por lo que podemos estar seguros que fue bien hecho. El hermano dio una descripción de cómo consiguió el material de roca (después de varios intentos fallidos que se extendieron a lo largo de 5 años) mientras llevaba a los asambleístas al cementerio y nos urgió que agarráramos unos pedazos como recuerditos en el taller del trabajador de granito que estaba cerca.

Estos bloques mounstrousos de granito rosa (el color favorito del Hermano Russell) se trajeron desde las minas de la Montaña de Granito, cerca de Marble Falls City en Texas, puestas en un carro especial plano, y se dice que son aproximadamente 95% roca de pedernal.

Cada lado de la pirámide mirará a uno de los lados grandes del lote y en cada uno de estos lados está, cortado en realce de 4 pulgadas una Biblia de Instructores, en las páginas de la cual aparecerán los nombres de los que serán enterrados allí. El espacio de entierro del Hermano Rutherford ya está indicado y su nombre, tal como el del Hermano Russell, estará en la parte superior de las dos páginas de la Biblia. Un espacio en la Biblia se pondrá para los nombres de los Peregrinos - hay 48 espacios en esa parte del lote - de tal manera que todos sus nombres aparecerán en la misma Biblia.

Encima de las Biblias hay espacios para las inscripciones con su nombre entero, W.T.B & T.S., I.B.S.A., "Muertos con Cristo", "Despiertos con Cristo", etc. Y encima de estos la Cruz y Corona y Guirnalda, y todo estará tapado con la piedra ápice - altamente pulida - su figura por supuesto siendo piramidal.

Dentro de la estructura, encajada en un bloque de granito, estará una caja sellada de metal en la cual está un set completo de Estudios en las Escrituras de Karatol, la Atalaya de Memorial, y una copia de cada tratado, fotografías del Pastor Russell, una copia de la constitución de la Sociedad, y muchas otras cosas de interés para las personas que en un futuro puedan abrir la pirámide y hallarlas.

El hermano Wm. B. Hurst, de Pittsburgh, quien fue superintendente asistente de los Cementerios Unidos bajo el cargo general del Hermano Bohnet, cuidará de la tumba del Hermano Russell en la ausencia de peregrinaje del Hermano Bohnet. Se espera que el monumento esté listo antes del próximo Dia de los Caídos. Cualquier persona amante de la verdad que desee un pedazo de la piedra puede mandar una postal suficiente para cargar una pieza de aproximadamente el tamaño de un huevo, con suficiente postal extra para pagarle a la Sociedad por el tiempo que toma envolverlo para el correo. Es mejor que los miembros de las congregaciones ordenen colectivamente.

Abajo se puede ver una foto moderna de la tumba de Russell:

Como se puede apreciar, su tumba no es una pirámide, sino una tumba regular. No hay símbolos Masónicos en su lápida mortuoria. Las siguientes imágenes del área cercana a su tumba muestran que su tumba está en un lugar y la pirámide en otro:

Fue Enterrado En o Cerca de Un Templo Masónico

No está enterrado en un templo Masón. Está enterrado en un cementerio normal. En 1996, ochenta años después de su muerte, se construyó un templo Masónico cerca de su tumba. Es una casualidad, pero lastimosamente se presta a que siga el mito de que Russell era Masón. Las siguientes fotos muestran la relación entre su tumba, el monumento, y el templo Masónico:

Es fácil pensar que el templo fue construído allí por Russell, y le da más peso a la hipótesis de que Russell fue Masón. Pero sencillamente fue casualidad, el templo y el cementerio son dos entidades diferentes. Aparte, el templo no se construyó hasta 1996. Abajo hay pruebas fotográficas, tanto a nivel de tierra como satelitales, de que el templo no estaba en existencia antes de 1996:

Imágenes satelitales (haga click en la imagen para verla en mejor resolución):

Antes de 1996, los Masones de Pittsburgh se reunían en el Templo Masónico de Pittsburgh, en 4227 Fifth Ave, Pittsburgh, PA 15260, USA. El edificio fue vendido en 1993 a la Universidad de Pittsburgh. Aquí pueden ver la noticia de la venta. Esta revista Masónica, de agosto de 1996, en las páginas 6 y 7, menciona la construcción del nuevo Centro Masónico de Greater Pittsburgh:

Ya se están haciendo los retoques finales para el nuevo Centro Masónico de Greater Pittsburgh en preparación para una gran apertura... el Templo Masónico anterior, que se encuentra en la sección Oakland de Pittsburgh, se completó en 1915. En años recientes, costos que iban aumentando para las operaciones del edificio, principalmente por impuestos de bienes raíces, generaron el levantamiento de asesorías en los cuerpos que se estaban reuniendo en el edificio anterior. Esto, a la vez, resultó en que los cuerpos encontraran otros lugares para reunirse.

En 1993, la Universidad de Pittsburgh habló con los Encargados del Templo Masónico, quienes tenían el título de la propiedad... la universidad compró el templo por $8.6 millones de dólares el 23 de diciembre de 1993. La universidad estuvo de acuerdo con que los Masones siguieran usando el edificio hasta diciembre de 1995, para dar tiempo para erigir un nuevo edificio. La fecha luego fue extendida a mayo de 1996.

... Primordialmente por consideraciones relacionadas con impuestos, el grupo investigó acerca de propiedades fuera de los límites de la ciudad. Encontraron que había un terreno de 42 acres [170 mil metros cuadrados] a la venta, [lo vendía] la Diocesa Católica de Pittsburgh. El 5 de abril de 1994, la Junta votó para comprar la propiedad, la cual estaba en Cemetery Lane en Ross Township. El quiebre de tierra tuvo lugar el 21 de septiembre de 1994.

... La piedra angular se puso en una impresionante ceremonia dirigida por la Gran Logia de Pennsylvania el 9 de octubre de 1995.

Dio Un Discurso Donde Dijo Ser Masón

Russell daba discursos en muchos lugares. En 1913, en una gira, dio un discurso en un templo Masón a una audiencia que obviamente incluía muchos Masones. No hay que ser miembro para entrar en un templo Masón, yo nunca he sido miembro y he entrado en uno libremente. El discurso se puede encontrar en su totalidad aquí., comenzando en la página 914.

Este discurso, cuando se lee detenidamente, en su contexto, muestra que Russell estaba utilizando lo poco que sabía de los Masones para tratar de hacer paralelos entre ellos y su religión, entre ellos y la Biblia.

Tal como Pablo en la Biblia,

(1 Corintios 9:19-23) 19 Porque, aunque soy libre respecto de toda persona, me he hecho el esclavo de todos, para ganar el mayor número de personas. 20 Y por eso a los judíos me hice como judío, para ganar a judíos; a los que están bajo ley me hice como bajo ley, aunque yo mismo no estoy bajo ley, para ganar a los que están bajo ley. 21 A los que están sin ley me hice como sin ley, aunque yo no estoy sin ley para con Dios, sino bajo ley para con Cristo, para ganar a los que están sin ley. 22 A los débiles me hice débil, para ganar a los débiles. Me he hecho toda cosa a gente de toda clase, para que de todos modos salve a algunos. 23 Pero hago todas las cosas por causa de las buenas nuevas, para hacerme partícipe de ellas con [otros].

Russell estaba claramente tratando de "hacerse Masón para ganar a Masones".

Esta parte del discurso, Russell llamó a los Masones una "denominación". No son una religión, cualquier Masón (o persona que investiga lo que se sabe públicamente de ellos) lo sabría.

"Como personas cristianas, Estudiantes de la Biblia de todas las denominaciones, parecería que tenemos algo en nuestra fe que está en simpatía y armonía con cada denominación, por todo el mundo. Hablan nuestros amigos Presbíteros de la elección? Nosotros más. Tienen nuestros amigos Metodistas la doctrina de la Libre Gracia? Nosotros más. ... Entienden nuestros amigos Masónicos algo acerca del Templo, y de ser Caballeros Templarios, y así? Nosotros más..."

En páginas de "preguntas frecuentes" de los Masones, se dice:

"La Libre Masonería no es una religión, ni es un sustituto de una religión. Requiere de sus miembros una creencia en Dios como parte de la obligación de cada adulto responsble, pero no aboga por una fe o práctica sectaria. ... es abierta a hombres de toda fe, pero no se puede hablar de religión en reuniones Masónicas."

El discurso sigue así:

"Estoy muy feliz de tener esta oportunidad en particular para hablar un poco acerca de las cosas en las que estamos de acuerdo con nuestros amigos Masónicos, puesto que estamos hablando en un edificio dedicado a la Masonería, y nosotros también somos Masones. Soy un Libre Masón. Soy un Masón libre y aceptado, si puedo llevar el tema a su medida entera, porque eso es lo que nuestros hermanos Masónicos les gusta decirnos, que ellos son Masones libres y aceptados. Esa es su manera de ponerlo. Ahora yo soy un libre y aceptado Masón. Creo que todos lo somos. Pero no del mismo estilo de nuestros hermanos Masones. No tengo pelea con ellos. No diré una palabra en contra de Masones Libres. De hecho, algunos de mis más allegados amigos son Masones, y puedo ver que hay ciertas verdades muy preciosas que las sostienen parcialmente nuestros amigos Masónicos. He hablado con ellos a veces, y ellos han dicho, ¿Cómo es que sabes de todas estas cosas? Nosotros pensábamos que nadie sabía nada acerca de estas cosas excepto quienes tenían acceso a nuestra lógica más alta. Les dije que había estado en conferencia con el Gran Obrero Maestro, el Señor mismo, y que tenía información secreta por medio del Espíritu Santo y guía en cuanto a lo que dice la Biblia, y esa contiene toda la verdad, creo yo, de todo tema. Y si les hablamos a nuestros amigos Masónicos acerca del Templo y su significado, y de ser buenos Masones, y acerca de la Gran Pirámide, el cual es el mismo emblema que ellos usan, y lo que significa la Gran Pirámide, quedan impresionados nuestros amigos Masones. Alguien que había sido un Masón por largo tiempo recientemente compró bastantes libros que hablaban de la Gran Pirámide, y se lo envió, estoy seguro, a unos mil Masones. Pagó por ellos y el envío. Quería que los Masones vieran algo acerca de la Gran Pirámide. Sabía que ellos están muy interesados en eso. Pero no vamos a hablar de la Gran Pirámide en esta tarde. Hablaremos de la Masonería libre y aceptada -- mis amigos, hablo de la Masonería de la Biblia."

La gran mayoría de las fuentes que afirman que Russell fue Masón a puras penas citan la parte "Soy un Masón". Solo con unos párrafos más de contexto se nota que Russell estaba haciendo analogías.

Esta parte NO la citan quienes desean con mucho fervor "probar" que Russell fue Masón:

"Ahora la pregunta emerge: ¿Cómo podemos hacernos miembros de esta orden? ¿Le gustaría convertirse en uno de estos Caballeros Templarios del plano celestial? Yo no estoy diciendo nada en contra de los Caballeros Templarios terrenales. Ustedes pueden usar su propio juicio... si usted cree que es la voluntad de Dios que deba unirse a los Odd Fellows, y usted no se siente que es suficientemente Odd Fellow como para ser un seguidor del Señor, entonces únase a los Odd Fellows. Si usted siente que quiere ser un miembro de la Orden Libre y Aceptada de la Masonería, y no se siente suficientemente libre y masónico para ser un seguidor del Cristo, que Dios lo bendiga, use su juicio, eso es para que usted lo decida, no yo... Aunque nunca he sido un Masón, he escuchado que en la Masonería tienen algo que ilustra esto muy de cerca. Es en montar la cabra, etc... Y la Biblia habla de la cabra, saben... Yo a menudo me pregunto cómo encontraron tantos de los secretos de nuestro Alto y Aceptado Orden de la Masonería... Más que eso, nuestros amigos Masones tienen grandes problemas al tratar de mantener sus secretos dentro, pero Dios en su gran Sociedad Secreta lo ha hecho de tal manera de que puedes hablar lo que sea acerca de ella, y el otro hombre no lo entendería a menos que tenga la llave... Así que, repito lo que Jesús dijo de los términos de membresía. No sé si todos somos miembros de esta orden o no. Ustedes saben que nuestra orden es tan secreta que no podemos siempre reconocer el uno al otro. ¿No es eso maravilloso? Me parece que es lo mismo con los Masones. Muchos Masones me dan la mano y me dan lo que sé es su apretón [secreto]. no distinguen entre mí y un Masón. Hay algo que hago que parece ser lo mismo que hacen los masones, no sé que es, pero a menudo me dan todo tipo de apretones de mano, y yo se los doy de vuelta, luego les digo que no sé nada al respecto excepto algunos apretones que me parecen naturales."

Así que, leyendo todo el discurso en su contexto, queda clarísimo excepto a personas que tercamente desean que Russell sea Masón, que Russell no dio evidencia de ser Masón.

Es Masón Pero los Masones Se Avergüenzan De Él

Los Masones tienen miembros de los que se averguenzan, pero siguen mencionando que son o que fueron Masones. Por ejemplo, en la página Masonic Info, se encuentra la información de muchas personas que fueron Masones pero que hicieron cosas que no son aceptadas por los Masones, como por ejemplo, fraude, racismo, manejar bajo la influencia del alcohol/drogas, etc. Aunque se averguenzan de esto, siguen admitiendo que son o fueron Masones.

Conclusión

Como hemos visto, la manera de saber si alguien fue un Masón es que esté en un registro de una Logia. Charles Taze Russell no tiene este pedazo de evidencia. Historiadores serios de los testigos de Jehová, y los propios Masones, niegan que lo fue. Hay muchísimas personas famosas y poderosas de las que se puede saber con certeza que fueron Masones, incluyendo actores, presidentes de varios países, y líderes religiosos, puesto que hay registros en varias Logias de que estuvieron envueltos en la Masonería. Los Masones no se averguenzan o mantienen secreto su membresía.

Seguir creyendo que Russell fue Masón implicaría que miles de personas están envueltas en una conspiración masiva en la que se esconde la evidencia que Russell fue Masón. También implicaría una conspiración aún más grande de hacer un Nuevo Orden Mundial dominado por Masones e Illuminati. Usualmente detrás de estas teorías de conspiración está el antisemitismo.

El que hayamos defendido el hecho de que Russell no fue Masón no significa que los testigos de Jehová son inocuos. Son un grupo de alto control y hay muchas razones para no meterse a los testigos de Jehová. Pero no, definitivamente, Charles Taze Russell no fue Masón.

Escrito en abril del 2017.

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